正文 第八章
    我尽量把声音装得自然,“你怎么出来了?”

    “让朱雯去应付他们好了。”

    我笑,“恭喜你,我替你们俩高兴。”这是由衷的话。

    “朱雯说你大力劝她结婚。”靳志良露出感激的神色来。

    “当然要结婚,”我顺水推舟,“这么好的对象,打着灯笼没处找,她还等什么?朱雯是我妹子,你要好好地照顾她。”

    “这我晓得。”靳志良与我紧紧握手。

    我的眼睛不知怎么就红了。

    “朱雯有你这样的大哥,就是万幸。”

    “星路,”朱雯也来了,“星路,来,我们一起喝杯东西。”

    我拥抱她,“祝福你,朱雯。”

    也把靳志良拉过来,拍他的肩膊。

    记者群追出来,“朱小姐,这位不就是宋医生吗?”

    我低声说:“我先走一步,贤伉俪记得请我喝喜酒。”

    我见电梯门打开,便乘机溜之大吉。

    真没想到朱雯的思想终于搞通,送一件这样的好消息给大家。

    我走到街上,给凉风一吹,才清醒起来,赶回医院。

    晚报出来的时候,我在言声那里朗诵朱雯宣布的新闻。

    刘姑娘问:“你少一个女朋友了?”

    我不置可否。同她解说我与这几个女孩子的关系,是不可能的事,刘姑娘的理解力去不到那里。

    董太太出现。

    她放下鳄鱼皮手袋,除下大衣,一言不发坐在我们对面,怔怔地落下泪来。

    “董太太,又什么事伤心?”刘姑娘问。

    “下星期我们就动身到波士顿去,倘若那边的医生也诊治不好,那真……”她用手帕掩住面孔。

    “快别这样。”刘姑娘劝慰她。

    “我对她太疏忽!”董太太忽然忏悔起来,“在这件事发生前,我从没好好的与她坐下来说过话。”

    许多父母都是这样,许多夫妻也这样。灾难来临之前从不说话,有什么事发生就一拍两散,也懒得应付。

    董太太算得勇敢的女人,到如今她毫无惧色的应付事实。

    她又说:“言儿一直是寂寞的;没有小朋友陪她,她又是家中惟一的孩子。我随着她爹到处跑,为做生意忙,把她丢下在这里念书……此刻想起来,几次三番要吐血。”

    “她还年青,一切可以从头开始。”刘姑娘说。

    “二十多岁了,一个有病的女孩子,你说她还有什么前途?”董太太又掩住面孔。

    “董先生呢?”

    “早飞到美国去了,他要先去安排一下。”

    那天董太太噜噜苏苏地直诉苦,说了一个多小时,刘姑娘的双肩滴满耳油。

    我们表现得很容忍,不止因为我们是她的雇员,而是因为我们同情她。

    好不容易董太太走了,刘姑娘嘘出口气。

    她说:“弄得不好,我们就得服侍这孩子一辈子。”

    “别这样说,千万别这样说,”我变色,“太可怕了。”

    “你都不接受现实。”刘姑娘说。

    我确是那样的一个人。

    将来自己拴牌做生意,我想我会做儿科,专治伤风。那也不行,伤风引起的并发症多得很,都有生命危险,还是会紧张,死细胞,伤感情。唉,做什么医生。

    大澄约我午饭,我因感寂寞,百忙中抽空去见她。

    她穿得很随便,面孔上也没有什么化妆。

    我讶异,“你怎么松懈下来?平时不是像一枝花?今日手袋与皮鞋不配对,围巾与大衣也不成套,怎么搞的?”

    “朱雯要结婚了。”

    “朱雯结婚,是你不肯再打扮的原因?”我大惑不解。

    “不,星路,你不明白,”她说,“我们三个人斗这么久,忽然之间,她上岸去了,我们多寂寞。”

    我微笑,“真是的,斗足二十年,现在少却一个假想敌,怎么会好过?打扮整齐也无处显威风,可是这样?”

    她不出声。

    “你可以专心与定华斗。”

    “同奚定华斗?她可怜兮兮的,斗什么鬼?”

    “那可好,天下太平。”

    “定华怎么想?”太澄忽然问。

    “想什么?你怎么说话一团团的。”

    “定华对朱雯的婚事怎么想?”

    “我还没见到她,我怎么知道。”

    “你们不是天天见面的吗?”太澄说。

    “几时有这种事。”我否认。

    太澄说:“星路,我心情很坏,我想你陪我一天。”

    “我有病人。”

    “等我成为你的病人时,就太迟了。”

    我不出声,我看得出她的心情坏得不能再坏。

    “下班我来你家。”

    “你可以来看我的新作品。”

    “你又有新作?”我会心莞尔。

    “星路,等你自己置房子的时候,我一定送一帧画给你。”

    我别转头吐舌头,那我情愿一辈子住宿舍,哈哈哈哈。

    “我们晚上再见。”

    我拍拍她肩膀,“别气馁,你不是为朱雯而活的。”

    她叹一口气。

    人很少为自己而活,不是为所爱的人,就是为所恨的人,我呢,我则为我的病人而活。

    说得太伟大了。

    那夜我准时到太澄那里去。

    很意外,饭桌上有第三者。

    太澄偷偷跟我说:“讨厌,不识相,也不懂得避出去。”

    “是什么人?”

    “是我母亲的远房亲戚,在加拿大小镇内住了一辈子,忽然回来探亲,寄宿在此地。”

    “很一表人才呀,什么年纪?”

    “谁关心,人像木头一般,朝他白眼,也看不懂。”

    我笑,“那是他的幸福,”

    “我们出去吃,来。”

    “既来之,则安之,人家是老实人,别恃宠生娇。”

    太澄却耿耿于怀,她原本大约有什么要紧的话要说,此刻添增一个不速之客,变得一个字也讲不出来。

    我暗暗好笑。

    我知道太澄不会替我们介绍,故此自己伸出手,“我叫宋星路,阁下是——”

    “我是周永良。”他很客气礼貌,“大澄的表兄。”

    太澄扁着嘴说:“一表三千里。”

    “很久没回来了吧?”我搭讪问。

    “十三年。”他答。

    “周先生干哪一行?”我也不过是客套。

    “我在猩市国立美术馆做助理馆长。”他笑笑。

    我肃然起敬,看样子他并非真傻,只是不与大澄计较。

    太澄一听,对这个表兄产生新的兴趣。

    “是吗,你管哪一个部份?”她问,“东方艺术部?”她想当然。

    “不,现代美术作品。”周说。

    “啊!”太澄惊喜地说,“那么你得看看我的画,给我中肯的意见。”

    周永良大吃一惊:“你画画?”

    “是呀,”太澄骄傲地说,“我从事美术已经有十年。”

    我连忙把眼睛转到别处去,不与太澄正视。

    周表兄说:“那么得先睹为快。”

    太澄推开碗筷,“真的,你要给我批评指教。”

    我想避席,谁知太澄说:“星路,你也一齐来,我想明年到欧美开画展,也许表兄可以给我一点帮助。”

    我耸耸肩,好个势利的家伙,忽然又成为她的表兄了。

    我见避不过,便只好跟着他们进画室。

    太澄的画一张张摆在画室一角,一亮灯,我几乎没立刻闭上眼睛。

    只听得太澄的表兄一声惊呼。

    太澄还得意洋洋,一副洗耳恭听赞美之词的样子。

    我觉得好笑,正要看周表兄如何支吾过去。

    谁知地说:“这是你画的画?”

    大澄愕然:“当然,”她笑,“你以为是枪手画的?”

    “这些画怎算画?”他嚷,“我的意思是,十年来从无人告诉你,你在这方面没有天才?”

    太澄呆住,她张大了嘴,瞪住周表兄。

    我也吓呆。

    这个周永良,他怎么可以谬谬然在太澄毫无心理准备之下打击她?太不公平。

    太澄接着浑身颤抖起来,用手撑住一张椅子,她震动地问:“你……你说什么?”

    周永良指着那些油画说:“这些画比街头摆买的帆船更不堪,你以为你在做什么?不但颜色对比全不是路,你连用笔都不会,”他毫不容情地批评,“没学走先学跑,这些画像是黑猩猩画的。”

    终于拆穿了,英雄之见略相同,我早就这么说过。

    太澄尖叫一声,“这不是真的,你侮辱我,星路,赶他出去,我不要他在这里。”

    周永良讶异地看我,“你同她这么久的朋友,难道你没有把忠实的意见告诉她?不需要是专家也懂得,这些根本不是画。”

    太澄歇斯底里地奔出画室。

    我很惭愧,我说:“是我不好,我不敢说。”

    “但你是她的朋友。”

    “朋友……”我苦笑。

    “你是她的男朋友?”周永良疑心起来。

    “不是不是,太澄的画……她并不是认真的,所以——”

    “这就是你的不对了,她若不认真,就不会画十年之久,那么熟的朋友,你不说谁说?”

    我惊异这家伙的坦白与傻气,却也不得不佩服他的勇气。

    我尚想文过饰非,“艺术有什么标准……?”

    “看了令人打冷颤的画总不算是好画吧?”周永良犹自责备我。

    我默不做声。

    “看得出她对你很信任,”小子观察人微,“她会听你的。”

    我摊摊手,“谁会对一个千金小姐的事业认真?”

    “这话也不对,千金小姐也是人,我们不能因此看轻她的工作能力。”

    这家伙乘机连我都批评上了,吃不消。

    但他说得合情合理,千真万确。

    我颓然坐在地上。

    我不是一个好医生,亦不是一个好朋友。

    “我上去看看太澄。”

    “不用,随她去,不能永远的迁就她,她总归要长大的。”周永良板着面孔。

    我忽然发觉这才是个男子汉大丈夫,而我,我是个小人,而王大澄,她可遇到克星了。

    “那我告辞。”我说,“你同我安慰她几句。”

    他送我出门。

    大澄有这么一个表哥,可算福气,如今很少有人肯说老实话,人与人之间每每虚与蛇委,认识二十年又如何,我与太澄。定华。朱雯便是个例子。

    如今朱雯已获归宿,看样子另外两个也快了。

    我只敢同言声说老实话,因为她听不懂。

    我实在太累,也顾不得太澄伤心得什么样。第二天是我的假期,我打算载言声到处走走。