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第四章
    每个星期天都有一班叫孤儿号的飞机自上海飞抵南加州飞机场,舱内载满领养父母及孩子们。

    那孩子异常活泼顽皮,还不住向纪和招手,由此可知他深得养父母宠爱,像纪和纪泰一般,他梦中不知身是客。

    他家乡究竟在什么地方,父母到底是怎样的人,他们都不知道,也不想了解。

    那早他回到家里,纪泰问:“你可知今天今敏去了何处?”

    纪和诧异:“我好象有一两天没看到她。”

    “她昨日出去,晚上没回来。”

    “我到学校找她。”

    纪和立刻更衣出门。

    他找到今敏同学:“可见过今敏?”

    “一早见系主任去了。”

    纪和一怔,“什么事?”

    同学摇头,“不知道。”

    “她神色是否有异样?”

    “面如死灰,从未见今敏如此沮丧,不知发生什么”

    纪和奔到校务处询问。

    “系主任庄信先生正在见客,你有事请与他秘书登记约见时间。”

    他走到系主任办公室门口问秘书:“庄信先生可是在与学生今敏谈话?”

    秘书看一看记录,“今小姐已经于九时十五分离去。”

    “她可有说去哪里?”

    “我并不清楚,她并无留言。”

    他心急如焚,“庄信先生何故约见今敏?”

    秘书讶异,“我不便透露,你不必再问。”

    纪和满校园寻找今敏,却不见人。

    这时,纪泰的电话报讯,“今敏回来了。”

    纪和如释重负,“让我问她几句。”

    “她一直说累,想休息。”

    “昨晚她在什么地方?”

    “她说在通宵咖啡座开工。”

    “我放学即刻回来。”

    那一天,同学们议论纷纷,窃窃私语。

    纪和问:“发生什么事,有什么瞒着我。”

    “纪和你品学兼优,与你无关。”

    “我也是学生,班上所以事情都与我有关。”

    同学告诉纪和,“系主任大发雷霆,一道令下,大肆搜捕抄袭剽窃,重罚,一场悲惨文字狱一触即发。”

    纪和一怔,隐约知道不妙,可是一时又说不出什么。

    “起码有半班人数需见讲师,据说竟有三四人交上同一篇功课,段落都一模一样。”

    纪和抬起头来,背脊一身冷汗。

    “今敏可有牵涉在内?”

    同学不敢出声。

    纪和恳求,“请把所知告诉我。”

    “有人遭到逼供,受不住威胁,招供今敏名字,昨日与今日,她到办公室去了两次。”

    纪和遍体生寒,“今敏可有透露什么?”

    “她一字不提。”

    纪和如热锅上蚂蚁,终于熬到放学时间,他赶回家里。

    纪泰正好去上班。

    “今敏呢?”

    “在房里睡觉。”

    纪泰出去了。

    纪和先是放心,随即一颗心又掉起来,认识今敏那么久,他从来未曾听说她一觉会睡得超过三数个小时,她从来不愿浪费时间。

    他走上楼,轻轻推开今敏房门。

    只件她合衣背者房门躺在小小床上,象个孩子,这女子象一叶浮萍,四处飘零觅前程,唉,莫叫她遇到阻滞才好。

    纪和走近,“今敏,醒醒,我有话说。”

    他轻轻推她肩膀,她仍然没有转身。

    纪和只得退出,他走到房门口,忽然心灵感应,又再回到床边,把今敏肩膀扳过来。

    一看,今敏已经面如死灰,口吐白沫。

    纪和惊得呆了。

    他头皮发麻,手足不能动弹,耳畔嗡嗡作响,终于,他听到一把声音吆喝:还不把今敏送进医院。

    纪和大叫起来,背着今敏奔下楼,一路喊救命。

    刚好一辆警车经过,看到这种情况,连忙把昏迷不醒的今敏载到急症室。

    纪和坐在候诊室,惊吓过度,又心如死灰,不禁伤心落泪。

    这些日子,今敏是他们两兄弟的灵魂,最最气馁的时候,是她机灵明敏地鼓励他们,给他们生机。

    今敏倒下来,他们顿失良师益友,那可怎么办好。

    纪和痛哭。

    隔一会医生出来高声问:“你是他男朋友?”

    纪和连忙站起来。

    “清洗过肠胃,她无恙。”

    纪和又跌坐回椅子上。

    医生看着这个焦头烂额,双目红肿的年轻人,既好气又好笑,“如果你疼惜她,就该好好待她。”

    纪和知道医生误会,可是一时三刻无暇分辨,只是一味说是是是。

    “出院以后她得去看心理医生,她可能会再度仰药。”

    纪和害怕得颤抖,握紧双手。

    “你现在可以去见她,好好劝解安慰。”

    “是,是。”

    纪和走进病房,看到今敏蜷缩在床上。

    他过去紧紧拥抱她,“今敏,留得青山在。”

    今敏苦苦饮泣。

    “告诉我发生什么事。”

    今敏羞愧得难以启齿。

    “我叫纪泰来可好?”

    “不,不要叫他,他帮不了我。”

    “把委屈讲出来会好一些。”

    “纪和,我被逐出学校。”

    纪和听了象头上被人浇了一盘冰水,最坏的事发生了。

    对别的学生来说,一个学位,只是一个学位,即使半途而废,还有其他选择。

    可是对今敏来说,一纸文凭好比世界之匙,她苦出身,这些年来什么都做,从付出实力到投机取巧,莫非为着巩固经济实力,希望顺利读完这几年大学,好脱胎换骨,重新做人。

    这个打击对她来说非同小可。

    纪和想到她清晨出去替人家放狗,派单张找补习学生,做保姆,女侍,清洁工人…….除出卖身,什么都干。

    纪和恻然。

    她一块一毛那样省下,克勤克俭,自费读书,希望读到更好前程,有空她也会看一场电影,约会男生,可是渐渐专注,心无旁骛,这张文凭变成她生活的动力,再吃苦再劳累她还似弹簧般跳跃,因为心中怀着希望。

    现在她被开除了。

    今敏的世界转为黑暗,她失去生存欲望。

    纪和沉着气,“不怕,今敏,把详情告诉我。”

    他已知道该怎么做。

    今敏说:“我已经很小心,可是其中一个同学把我做的功课借给女友阅读,女友照着誊写几段,东窗事发,他们把我名字招供出来,我一直否认,可是有十多名同学都指出我处可以买到功课。”

    今敏心灰意冷,双手紧紧掩面,不想见人。

    这时病房门口传来一吧声音:“有什么大不了,我与新伙伴已经谈的七七八八,新店就要开幕,今敏,到我处来做营业经理。”

    是纪泰到了。

    他坐到今敏身边,“人家要拿文凭,不过想找一份优差,你已经有好工作等你,还担心什么?”

    今敏掩着脸。

    他揶揄:“为一个学位仰药?你是第一个那样的女子,一般女生都选择为情自杀。”

    纪和使一个眼色,叫他停嘴。

    纪泰却说:“我讲的都是事实,把我们两个吓个半死,你内心好过吗,你看看纪和,哭得头都肿起。”

    纪和连忙说:“我没有哭。”

    他站起来,他已决定做这件事情。

    纪泰问:“你这时候去什么地方?”

    “我有事,你小心陪着今敏。”

    纪和在医院卫生间用冷水洗一洗脸,便到学校去见系主任。

    秘书问:“纪先生,你有预约吗?”

    “我有要紧事,请知会庄信先生。”

    “你有事,见训导主任也一样。”

    “不,我非见庄信先生不可。”

    “但是——”

    这时办公室门打开,庄信走出来,见是纪和,他说:“咦,我最优秀的学生纪和,什么事,进房来说。”

    秘书随即笑:“纪先生,你可以进去了。”

    纪和用手搓一搓面孔,坐下来。

    “纪和,你看上去十分疲倦,也别太用功,有空到处逛逛,嗅嗅玫瑰花香。”

    “庄信先生,我来见你,是为着今敏逐出校的事。”

    庄信狐疑,“今敏,是啊,她犯了校规,我给她解释机会,可是她无言以对。”

    纪和忽然镇定,一个人真正豁出去,心情反而平静。

    他说:“庄信先生,你是希望今敏把所有作弊学生的名字都交给你。”

    庄生十分尴尬,“纪和,这件事与你无关。”

    “这与十九世纪扑杀女巫有什么分别?”

    “纪和,校有校规,列德是百年名校,不容有学生犯规。”

    “庄信先生,学校的目的是教育,并非惩罚。”

    庄信有点气恼,“纪和,我身为教育家,已有廿多年经验,这班学生实在顽劣,非惩罚不可。”

    纪和毫无惧色辩:“一班学生,几乎一半以上作弊,剽窃,抄袭,明知故犯,身犯奇险,庄信先生,你不觉校方亦有若干责任?”

    “一个国家,人民都是贼,政府是否应该反省?一味严刑峻法,可行不可行?”

    庄信又坐下来,深深吸一口气,“说下去。”

    “列德是名校中的名校,学生争得头崩额裂才进的大门,平均分九十以上还得接受面试,可是学生仍然觉得功课繁重深奥,难以完成,何故?是否因为校方将水平升至难以高攀程度?”

    “这正是列德校誉。”

    “今敏是优异生,她的成绩无人能及,校方可否给她一个机会?”

    “已决定的事实不能推翻。”

    “法律不外乎人情,若有十三名陪审员决策,相信今敏可获得机会。”

    庄信看着他,“列德不愁没有优秀学生。“

    纪和微笑,“是,因为他们教育自己:带着八科甲等进校,考得一等荣誉离校,故此从来无人怀疑列德是一间劣校,只求分数,不讲人情。”

    “纪先生,你有何不满?”

    “庄信先生,让我向你全盘坦白:你要找的人是我,我才是真正的女巫。”

    庄信把眼睛睁得老大。

    “我纪和才是罪魁祸首,今敏不过是代罪羔羊,我利用她做传递,她做了中间人而不知情,所有作弊功课均出自我手。”

    庄信露出悲愤的神情:“纪和你是我得意门生。”

    “我辜负了你庄信先生,我也愧对同学,今敏知道被学校开除一时想不开仰药自杀。”

    “她此刻怎样?”

    “她入院急救已经无恙。”

    庄信低头沉吟。

    纪和说下去:“我却受良心责备,故此挺身而出招供实情,庄信先生,你开除我吧,请让今敏恢复学籍,至少给她转校机会。”

    庄信问:“你所说都是事实?”

    “谁会拿这种事开玩笑,量那今敏不过是一个略微勤力的女生,她如何会有本事写那么多篇功课,都是我的杰作,我是奇才。”

    庄信看着他不出声。

    “我要说的话都说完了,庄信先生,如果二十四小时内你不给我一个答复,我只好去见传媒,为今敏讨回公道。”

    庄信问:“今小姐与你什么关系?”

    “一点关系也无,我利用她同文同种,又天真无知,叫她做骡子,她一直蒙在鼓里,试想这女生何等愚鲁,竟为失去学位而自杀。”

    “纪和,你伤透我心,你本是我最好的学生。”

    “对不起我叫你失望。”

    纪和站起来,微微欠身,轻轻离去,替庄信掩上门。

    走到户外,只觉退一步海阔天空。

    他终于自精英制中被淘汰出来。

    纪和,一个最普通平凡的年轻人,根本不适合到这种最势利的地方来接受最严格的训练。

    回到小镇屋,他走入地库,看到浴室的镜子里去,他像是老了廿年,忽然变成一个小老头字,面孔打褶,嘴唇干枯。

    他连忙用热水淋浴,然后打开冰箱取出啤酒解渴,只见冰箱门上还有今敏留言:‘两打鸡蛋一下子吃光光,速速付款。’纪和心中凄凉。

    大学只看分数,对他们来说,学生净是一个号码,他们的喜怒哀乐,统统与校方无关,有什么事,找训导主任,再解决不了,是社会的错,或是给下本人顽劣,与校方宏伟的哥德建筑群毫无关系。

    他们知道今敏如何挣扎求全吗,大抵不。

    他回到医院,接今敏出院。

    想到他们三人都已经是失学青年,纪和不禁大笑起来。

    病人家族纷纷转过头来反感地看牢他们。

    今敏轻轻说:“我没有医疗保险。”

    “不碍事,已经付清帐单。”

    “我会尽快归还,以后,我都不会做这种蠢事。”

    纪和拥抱她,“这当然。”

    纪泰看他不出声。

    回到家中,他们让今敏休息,纪泰躺在沙发看美式足球赛。

    纪和做在他身边吃花生。

    他像是听到纪泰说:“你这傻瓜,现在三人都失去学位,你寡母日日盼你出人头地,你如何向她解释?”

    纪和脱口说:“你说什么?”

    纪泰转过头来,“我没说话。”

    球赛继续,纪和像是又听到纪泰说:“以后日子,你打算怎样过?”

    纪和心想:“至多回家找工作,同从前一样,过平凡生活,在适当时候,结婚生子。”

    纪泰却是像听到他的答案,他说:“那你岂非白走一趟。”

    兄弟心灵相通,纪和轻轻说:“我已对自身有更深切了解。”

    这时他们听见今敏哭泣,纪泰忙丢下一切去看她。

    第二天,今敏躲在房里不愿见人,连窗户都不肯打开。

    纪和温言问:“你就准备这样烂死?”

    她呜咽:“过十年八年我也许会好转。”

    纪和把她拖下床,今敏滚到地上,撞到了头。

    “勇敢,奋斗,别做顺民,与逆境争斗到底。”

    今敏黯然,“打了这么多年,我实在累了,你让我躺下吧。”

    “这算什么,八年抗战还挺得下去,你给我站直。”

    纪泰这时进来,“纪和,学校找你有急事。”

    纪和连忙到楼下听电话。

    是庄信的秘书:“纪先生,庄信先生约你下午三时在他办公室见面。”

    楼上今敏的电话跟着响起,今敏不得不听。

    “是,下午三时,我可以出席。”

    纪泰嗤之以鼻,“不是已经开除,还去拜见他们?”

    纪和说:“今敏,你走不动我代你去。”

    今敏不明,:“为什么找我说话?”

    纪和不出声。

    电光火石之间,今敏了解到事情真相,她不置信,“纪和,你包庇我?你揽事上身?”

    纪和坦白答:“正是。”

    “纪和你何必这样做!”

    “一会去到庄信办公室,你千万不要说话,找一个角落坐下,由我发言。”

    “纪和这完全是我的错。”

    纪和按住她,“今敏,嘘——”

    纪泰没好气,“你们两个都是疯子。”

    今敏泪如雨下,她紧紧抱着纪和。

    纪和派者她肩膀,“没问题没问题,学位对你说比较重要。”

    今敏只是流泪。

    “你淋浴更衣,我们一起赴会。”

    今敏十分虚弱,她轻轻说:“我眼前金星乱冒。”

    纪泰说:“我做司机。“

    他送他们两个到学校,纪和搭着今敏肩膀进庄信办公室。

    庄信开门出来,“两位请进。“

    他看着这两个学生,一时无言。

    他们都是系里头前五名学生,是任何学府的荣誉,他后悔卤莽行事,现在,两个都要失去。

    纪和想开口,庄信扬手阻止。

    今敏走到角落,刚自医院急救室出来的他苍白无力,更显得可怜。

    庄信开口:“纪和,你说的话,我都考虑过,你有道理:学生品德有问题,校方应负部分责任,尽力教化,不应扫地出了事。”

    纪和咳嗽一声。

    “可是大学生应知校方不能容忍作弊。”

    纪和不出声。

    “我们将开会检讨教学过程,修订改良。”

    纪和抬起头来,看一看今敏。

    “今小姐,你可自动退学。”

    纪和连忙说:“庄信先生——”

    “这已是极大容忍,也是最后一次机会,今小姐可投考其他学校,继续升学。”

    今敏已经送出一口气。

    “纪先生,我们不便留你,你也自动退学吧。”

    纪和觉得这已是最好的结局。

    “纪和,这就是华人所颂赞的‘为朋友两肋叉刀’把。”

    纪和不出声。

    一时办公室内寂静无声。

    终于庄信说:“校方不留记录,你来好自为之。”

    今敏跟着纪和出去,一个踉跄,庄信连忙扶住她。

    今敏低下头,十分羞愧。

    纪泰在外头等他们,急急问:“有什么话?”

    纪和在他耳边轻轻讲了几句。

    纪泰点头,“列德完全不适合我们三人。”

    今敏轻轻说:“全是我的错。”

    “逢人都会做错事,记住,同样错处不要犯两次。”

    今敏已付出昂贵代价。

    纪泰说:“不要检讨温习,把整件事情搁到脑后,以后也不要再提,让我们努力将来。”

    纪和笑,“没想到今日纪泰最积极。”

    那天晚上,今敏悄悄对纪和说:“开除与退学有天渊之别,你救我贱命。”

    纪和回答:“今敏你平日最磊落爽快,今日为何婆妈,这件不愉快事越快丢开越好,学得教训,以后改过,善莫大焉。”

    “纪和,你句句忠告。”

    “你应该开始找新学校了。”

    今敏点点头,她略见迟疑,“如有人问起原委,我该如何回答?”

    “说列德不适合你。”

    今敏惟有苦笑。

    “去,去休息吧,明日又是另外一天。”

    今敏自身后拥抱他,面孔靠在他背上。

    纪和这样:“叫我女友看见不好。”

    “你有女友?”

    “嘿,狗眼看人低。”

    “纪和,你舍身为人。”

    纪和不出声,他像一只泄气皮球,颓然接受命运安排。

    因为一点奢望也没有,他睡的很沉,做一些剧情简单的梦,童年片段,嘻嘻哈哈,与小朋友们玩得十分高兴,梦中不知身是客,一时贪欢,他都不愿醒来。

    有人把手轻轻放在他肩上。

    纪和还想多睡一会,心想:“我一味闭着双眼,也许他会识趣走开。”

    但是人客这样说:“纪和,我等了大半小时了。”

    是卞琳的声音。

    纪和不得不睁开双眼,可不正是永远精神焕发的卞律师。

    “听说你已睡足三天三夜。”

    纪和苦笑,“醒来也没有意思。”

    卞琳点头,“一点点挫折,苦水连篇。”

    “我失学失恋兼失业,这还不算严重?”

    卞琳吁出一口气,“啊,纪先生,我实实在在告诉你,那些根本不算一回事,在过去十年,我父母辞世,我投资失败以致房产被银行收回,被最好的朋友出卖失去升职机会,还有,爱人原来有妻子,闹上门来,伸手打我。”

    纪和瞪大眼睛。

    她不说明,谁看得出精明厉害的她会吃那种大亏。

    “外加我自幼养大的一只猫离奇失踪,至今尚未寻回。”

    “像一出肥皂剧。”

    “失礼失礼,”卞律师叹口气,“算一算,没有一件得意的事,人生不得意事常八九,我一颗闲章,叫‘岂止八九’,你明白了吧。”

    纪和找一件布衫罩上,起床漱口洗脸。

    “卞律师是顺路抑或特来探访?”

    “我给你们送这个来。”

    她把文件轻轻放在桌上。

    纪和一看,楞住,是纪和与今敏两人在列德大学过去的成绩记录,并且各有一封中规中钜的退学证明书。

    “这些文件怎么会在你手中。”

    卞琳微笑,“你说呢?”

    纪和狐疑,“我不相信。”

    卞琳摇摇头,“纪和先生,所以说你们都是小孩子,你以为凭你一脸正气把系主任教训一番就可以顺利过关?”

    纪和张大嘴巴。

    “那种在人事复杂的所谓学术界混了近半世纪的老狐狸起码有八副面孔,他会害怕你吵闹?”

    纪和深深吸一口气,“难道全因你出面?”

    “纪泰把整件事告诉我,我立刻赶来,我有什么面子,一切还不是纪伯欣的关系。”

    纪和张大嘴又合拢,他还以为自己有辩才,把系主任击跨让步,他倒想。

    “纪泰本人遭到开除为什么不向你求救?“

    “纪泰根本不想继续学业,与你俩志向不同。”

    纪和低下头,“你用什么办法?”

    “世上只有两个法子:威逼,利诱。”

    纪和怪叫,“以德服人呢?”

    真没想到卞琳如此高兴:“那就要看你了,别人都没成功。”

    “不不,卞琳,天地有正气,杂然赋流形——”

    “纪和,你瘦了一圈,可见这件事叫你操心。”

    “唉,原来又是靠纪先生出马。”

    “他人际网络广且密,这是他其中一项成就。”

    纪和说:“可惜我们两兄弟是不肖子。”

    “人各有志,再说,律师行里挤满野心勃勃年轻才俊。”

    “你呢,卞琳,你是其中佼佼者。”

    卞琳感叹:“我已老大,而且,纪伯欣信任我,我已站在平台上,有时看到后来者争先恐后爬梯子,你推我挤背后插刀口是心非,真觉无聊。”

    纪和点头。

    “纪先生患病,给我极大启示,是非成败,原来不过匆匆数十年,一个人可以享用的物资,也极其有限。”

    纪和苦笑,“你一切都争取到手,才可以这样说,我们不得不努力向上,难道一辈子到老住地库挤公车不成,又如何照顾老小。”

    卞琳拍拍他肩膀。

    “卞律师,你打算几时停下来?”

    “纪和,我苦出身,坦白说,童年时,穿不暖吃不饱,冰激凌是奢侈品,一直吃大人剩菜,穿兄姐的旧衣服,从来不知什么叫旅游,也没有玩具。”

    “卞琳,你气质大方,全不在乎。”

    卞琳说下去:“这份收入维持我自尊自信,又让我自给自足,我不会轻易放弃。”

    今敏像她。

    可是,今敏是否得到卞琳般成就?

    今敏站在门口,把这一切都听进心里。

    卞琳转过头,“今敏,进来坐。”

    今敏轻轻说:“卞律师是我们导师。”

    “只怕你们不爱听,一句过时,把我们轰的老远。”

    今敏连忙说:“我不知道怎么感激你才好。”

    卞琳说:“今敏你聪明绝顶,可是做人靠聪明实在危险,你别叫聪明耽误。”

    今敏整张面孔烧红,像吃了两记耳光,但是她有勇气,低下头说:“多谢卞律师指教。”

    “纪先生让你俩转到轩利大学去,他已替你们安排妥当。”

    “我与纪先生无亲无故。”

    平日顽劣如候王的今敏连脖子都涨红。

    幸亏卞琳随即问:“纪和,你还搬家不搬?”

    纪和答:“我活灵出窍,原神尚未归位,我累极了,只想睡一觉。”

    卞琳笑笑,给他看一张照片。

    纪和好不惊奇,“艺雯!”

    他把照片抢过来,好奇的今敏也探头过来看。

    “哟,美女。”她顺手取过照片。

    纪和连忙抢回,无限感慨,双手轻轻发抖。

    照片是偷拍,艺雯七分脸,坐在咖啡座,与朋友聊天,脸容平静。

    今敏问:“这是什么地方,和平咖啡馆,在巴黎?”

    卞律师摇摇头,“这是加州的和平咖啡馆,在日落大道附近的游客区。”

    纪和凝视照片,艺雯是美女?并不见得,但是她面孔五官有股特殊气质,在纪和心目中,独一无二。

    纪和说:“她结婚了。”

    今敏异常同情:“可怜的纪和。”

    这时卞律师说:“今敏你去做红茶,我口渴极了。”

    今敏乘机走开。

    纪和低声问:“艺雯在这里渡假?”

    “机关派她到史丹福受训,为期三月。”

    “卞律师,你消息灵通,她家人可有跟着一起来?”

    “纪和,她已与丈夫分居。”

    纪和心里不知是什么滋味,原来艺雯连最基本的幸福也得不到。

    “他俩生活并不和谐,协议分手,我想,你们两人经过那么多年,应该比从前成熟。”

    卞律师把照片反过来,后边写着艺雯公司地址电话。

    “你想一想,随便你怎么做。”

    卞律师告辞。

    “卞琳,”今敏端着红茶进来,“吃了点心才走。”

    卞琳点点头。

    今敏反弹得很快,不幸,她不是那种伤春悲秋的人,抓住一点点缺憾终身呻吟,她没这种条件,她必须迅速挣扎站起,否则,敌人见到她躺在地上,顺势踢两脚,伤上加伤。

    卞律师问:“你还可以吧?”

    今敏苦笑,“还过得去。”

    “纪泰可是谈生意去了?”

    今敏有点兴奋,“他生意伙伴殷实可靠……”她忽然想到什么。

    今敏看到卞琳嘴角的会心微笑。

    今敏明白,她轻轻说:“世上没有无缘无故的好运。”

    卞琳摊摊手。

    “纪伯欣先生健康如何?”

    “比从前进步,在看护陪同下已可到英国探亲。”

    卞琳喝完红茶,凝视今敏。

    她这样说:“今敏,他们两兄弟,都把你放在第一位,纪和挺身而出为你顶罪不在话下,纪泰本来已经与纪先生闹翻,为着你也放下自尊与我联络,你叫我羡慕。”

    今敏低头。

    “我这个跑腿还有事要办。”

    卞琳终于离去。

    今敏收拾杯碟,“纪和,纪和”,她找到地库去。

    纪和转过头来,重拾老笑话,“我是纪泰。”

    今敏不去理他,“纪和,你可打算去见她?”

    “见谁?”

    今敏指着照片里的人。

    “彼此都已不再是从前那个人。”

    今敏看着他,“我从来没听懂这些话:像‘我俩生活在不同世界里’,‘原谅我离去是因为我比你难过’……全是恶劣幼稚不能接受的籍口,加上文艺腔,最不堪的侮辱。”

    “不,我不打算见她。”

    “可是你每天都思念她。”

    纪和无奈,“是吗,我想我有,可惜,我心目中的她不是现在这个人。”

    “你不见她也不会知道。”

    “她没有等我。”

    今敏看着纪和,“太可惜了,应该等你十八年。”

    纪和不顾今敏揶揄,他沮丧地说:“十八个月也没等。”

    他坐到书桌上,开始阅读轩利大学资料。

    稍后纪泰兴高采烈抬着一箱香槟回来,“快来痛饮,古今将相何在。惟有饮者留其名。”

    今敏诧异,“谁教你这两句诗?”

    “岑律师,他说,酒吧吧中文名会叫‘将进酒’。”

    三人里数今敏中文最好,她哗一声,“好文雅。”

    “纪和在家吗?”

    “纪泰,低声,我要与你谈一件事。”

    纪泰突觉恐怖,“你想结婚。”

    今敏啼笑皆非,“对对,女人脑子里只有这个想法,人人都想与你结婚。”

    “那又有什么?”

    今敏轻轻说:“你与纪和长得像,他多次扮你,顺利过关。”

    “你在想什么?”

    “纪泰,轮你扮纪和,去见一个人。”

    纪泰睁大双眼。

    今敏在他耳边说了几句。

    纪泰立刻拒:“不可以,道德上有欠公允。”

    今敏笑得弯腰,“纪泰说道德,天下奇闻。”

    纪泰摊摊手。

    “去,去为纪和做这件事情,调转身份,去试探有无转圆余地,这关于他幸福。”

    “人家一眼就拆穿,我与纪和二人性格如南辕北辙,瞒不过熟人。”

    今敏拉下脸,“我不是征求你意见,你欠纪和这个人情。”

    纪泰抬起头,看着天花板一会,“我们的确欠纪和良多。”

    今敏说:“这是我的计划。”

    纪泰一边听一边摇头。

    “女人最喜欢画蛇添足。”

    “明天一早,你到办公室大楼去找她。”

    纪泰抱怨说:“我不惯早起,大清早,我面孔发肿,口气奇臭。”

    今敏不去理他,她拉开大门。

    “你到什么地方去?”

    “我望轩利大学实地考察。”

    “你还打算上学?苦海无边,回头是岸。”

    “永不言弃,愚公移山,精卫填海。”

    纪和听见,“你们说什么?”

    两人齐声回答:“不重要,不相干。”

    他俩交换一个眼色,噤声。

    第二天早上,两只闹钟都没把纪泰叫醒。

    他迟到,抵达市中心办公大楼,已是十点半。

    他在接待处说要找艺雯。

    接待员是个年轻白人女子,看到纪泰金棕皮肤一脸笑意已经好感,心中羡慕艺雯,本来不应透露员工去向,可是她却说:“艺雯在对面咖啡室小息喝茶。”

    纪泰听差办事一直想敷衍塞责。他走到对面马路,隔者玻璃,她真人比相片好看,五官精致,有股矜贵的书卷气。

    愚蠢的纪和,天天想念这个人,却不敢来见她。

    纪泰推开咖啡店门进去,轻轻坐在他旁边一张小桌。

    他低咳一声,她没听见。

    他再咳一声,她还是没转过头来。

    女侍向她示意,她才朝她暗示方向看来,发觉年轻人看着她微笑。

    那人在晨曦下像是浑身捆着金边,电光火石之间认出了他,她震撼得双膝发抖,强自镇定。

    她想都没想到他会在她面前出现。

    她并没有主动找他,人海茫茫,两人见面的机会等于零,艺雯怀疑自己看错。

    他问她:“好吗?”

    她忽然哽咽,想坦白老实地回答:“我沮丧之极”,但是嘴巴却说:“我升级了。”

    纪泰顺势说:“那是应该的。”

    今敏吩咐他:如果搭不上腔就一味傻笑。

    “公司派我来受训。”

    纪泰只是赔笑。

    “你怎么知道我在这里?”

    他摊摊手耸耸肩。

    艺雯不由得笑,露出俏皮的微凹犬齿,“你好吗?”

    “托赖,过得去。”

    “还有一年多你就可以考取文凭。”

    纪泰发觉艺雯十分瘦削,身段秀丽,惹人怜惜,呵他那愚蠢的兄弟不是没有眼光。

    纪泰忽然自作主张地多嘴说:“你没等我。”

    艺雯沉默,她握紧双手。

    纪泰轻轻问:“他对你好吗?”

    “我们已经分开,但那不是他的错,都是我不对。”

    纪泰在这种时刻忍不住调皮开玩笑,“一定是你贪慕虚荣。”

    艺雯看着远处一会,忽然说:“你说得是,我看着高处。”

    小息时间过得很快,同事等她开会,她站起来。

    纪泰替她拉开玻璃门,这时,发觉她穿着女性化窄身套装与半跟鞋。

    这边女生除出必要,很少穿窄裙,校园里多数男女平等穿运动服,即使肯穿小背心,仍然配牛仔裤。

    纪泰觉得新鲜,但,这可是死心眼的纪和的唯一女友。

    他这样说:“我住在附近,晚上我接你出来吃饭。”

    艺雯说:“晚上我有事。”

    纪泰劝说:“难道我们不是朋友了。”

    艺雯说:“你寄来的那些信——”

    纪泰十分聪明,鉴貌辨色,已知发生什么,“过去不要再说。”

    艺雯苦笑。

    “你在家也不过是打毛线看电视。”

    艺雯终于发现,“纪和,你比从前活泼得多。”

    “这边空气与水都自由。”

    艺雯看着他,“我为你高兴。”

    “今晚我带食物来看你。”

    艺雯轻轻问:“有这个必要吗?”

    她趁绿灯,转身匆匆过马路回到办公大楼。

    纪泰吁出一口气,原来她是一个那样特别的女子,难怪好长一段日子,纪和仍念念不忘。

    傍晚,纪泰做了干烧明虾与蛋白炒饭,用暖锅装好,叫纪和送到艺雯家。

    今敏在一旁说:“她很瘦,要吃得好些。”

    纪和瞪着他俩,“你们未经我同意,冒昧去见她?”

    今敏答:“帮你开了头,以后你好说话。”

    谁知纪和大发雷霆,“你们狼狈为奸,你们怎可擅做主张,干涉我私事?像你们这种人,晚上怎么睡得着?”

    今敏连忙拉住他,“纪和你听我说。”

    “纪泰,你胆敢假扮我骗人。”

    今敏劝说:“你扮他也不少次数。”

    纪和把书本摔到地上。

    纪泰问:“喂,你去不去?”

    纪和颤声答:“我不会让你门唆摆。”

    他跑进地库,不再出来。

    纪泰莫名其妙,“我还是头趟见他发脾气,以往说不的通常是我。”

    “他受到极大伤害。”

    “那的确是一个特别的女子。”

    “她是否漂亮?”

    “她脸容秀美,一双眼睛十分忧郁,毫无笑意,态度斯文温雅,还有,犬齿不整齐,却没有矫正。”

    “气质和纪和相似。”

    “今敏几时你也穿裙子。”

    “无端端穿什么裙子,还得配私袜鞋子,多烦。”

    纪泰看着暖锅,“今敏,你吃了它。”

    “纪泰,你去送给艺雯。”

    纪泰跳起来,“可一不可再。”

    “你约了她,你不去,即是失约。”

    “我代纪和约她,他不去,不干我事。”

    “你一失约,这条线就断了。”

    “今敏,我同你已经尽力,也许,他们俩缘分已尽。”

    “纪泰,今晚你无论如何再走一趟。”

    纪泰拒绝,“我不会到陌生女子家里去。”

    “我都没不放心,你怕什么?”

    “不。”

    “纪泰,你听我说。”

    “今敏,你为什么要导演这一出戏。”

    今敏忽然说出心事:“因为我想纪和快乐,我关心他爱惜他,他是我大哥。”

    纪泰忽然坐下来,捧着暖锅沉吟。

    片刻他说:“我去。”

    今敏松口气。

    纪泰说:“我只能逗留片刻,店里装修进行的如火如荼,我要看牢。”

    他挽起暖锅,开机送货到艺雯住所。

    她住在酒店式服务公寓,舒适但是毫无家的感觉,三个月,一个人。

    经过通报,她匆匆下来,脚上穿一个黑色绣花拖鞋,鞋面绣出一双蝙蝠,每隔一段日子变会离奇流行中国热,潮流想必又到了。

    艺雯足踝雪白,穿上分外好看。

    她带他上去,一边轻轻问:“你几时学会开烹饪?”

    纪泰笑,“女孩子一见男生会入厨,起码加三分印象分。”

    艺雯纳罕,“你真的变了。”

    纪泰说:“离开家,什么都得学:煮饭,洗衣,打扫,倒垃圾……生活过得头头是道。”

    艺雯低头吃饭,“呵,好香。”

    “这客明虾是本店镇山宝,送啤酒最好。”纪泰说漏了嘴。

    “本店是什么店?”

    纪泰立刻更改话题,“你决意离婚?”

    艺雯看着他,“纪和你前后判若两人。”

    “是,从前我总是把事憋在心里,嘴里一字不提,闷至天老地荒,脸皮发黑,有什么益处?我都改过了:喜欢什么,立刻追求抓紧珍惜,藏到怀中,永远不放。”

    艺雯忽然泪盈于睫,别转头去。

    纪泰轻轻说:“你也是,爱的是一个人,与之结婚的,又是另外一个人,误己误人。”

    艺雯忍不住加一句:“又不愿错到底。”她自嘲。

    “离婚率已高达百分之四十,不是你一个人过失。”

    “是我不好,一年后某一天,我在狭小厨房洗刷,他忽然来电话,说去同事家搓牌,不回家吃饭,我有多余时间,脱下围裙,问自己:这样生活,可以过多久,三年,五年,十年,抑或三十年?有无可能,又有无必要。”

    艺雯颓然掩脸。

    “他有无憎你?”

    艺雯这样答:“爱与憎都是十分深切的感情,他去不到那个层次。”

    “那也好,当一场误会,消弭无踪。”

    “纪和。你竟如此健谈。”

    “我说过这边空气自由。”

    “你不计前嫌,彼此仍是朋友,我真幸运。”

    “这次来可是学习管理科学?”

    艺雯颔首,“升级之后,出来转一趟,回去手下比较服气。”

    “艺雯,士别三日,刮目相看。”

    他穿回皮夹克,艺雯送他下楼,看到机车,又一个意外,今日的纪和不但体型强壮魁梧,衣着大胆,还驾驶哈利戴维生机车。

    但是,一切都变了,他还记得她。

    黄昏,天凉,艺雯双臂抱在胸前,看着他一溜烟般驶走。

    天空七彩缤纷,橙红色晚霞衬托起淡紫色苍穹,银白色月亮弯弯已在一角升起。