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第一章
    纪和是一个十分普通的年轻人。

    他性格平和,相貌端正,读书成绩优异,中学与大学全靠奖学金,自校园出来在政府机关当文员,收入稳定,已经有要好的女友。他与寡母罗翠珠一起生活,自从找到工作,家庭收入宽裕,电器更新,地板与墙壁重新刷过,家居十分舒适,母亲双眉的哪个结也渐渐打开。纪和同自己说:否极泰来,以后有安宁日子过了。像所有年轻人一般,工余他与女友艺雯上山兜风,喝杯啤酒,看场电影,到东南亚旅行,其乐融融。最近一次到京都,旅途愉快,纪母误吃一种生鱼,忽然全身发起风疹,艺雯小心呵护,到药房打手势买回镇痒剂,可见婆媳关系必然和洽。纪和生活平静,愉快,泰半是因为知足常乐。这样到老,又有什么不好?

    一日,他如常下班回到家里,脱下西装外套,小心挂好,松脱领带,喝母亲斟给他的菊花茶。

    “小和,我有话同你说。”

    纪和笑,“我最怕妈妈这句开场白,通常是责骂的前奏。”

    罗女士也微笑,“今日工作好吗?”

    “天天都一样,没有惊喜,邻居老陈仍然唉声叹气,小刘到处约人赌马,李小姐下个月结婚。”

    “艺雯会来吃饭吗?”

    “她得替弟弟补课,那小男孩不大用功,十字军四次征东读了半年还未搞清楚首尾。”

    “小和,我有话说。”

    “妈,你请讲。”纪和握着母亲双手。

    “小和,倘若你有升学机会,你可愿接受?”

    纪和只觉奇怪,母亲从来不管他的学业,这下怎么忽然提起,况且他已经大学毕业,还升到什么地方去?

    他睁大双眼。

    “小和,有一个奖学金,可送你到美国读法律,这样好机会,你莫错过。”

    纪和不出声,他听出许多蹊跷。

    什么奖学金,母亲从何得知他有兴趣法律?

    他忽然冲口而出:“不!”

    他到冰箱取出啤酒对着瓶口喝了几口。“我不去”。他母亲看着他,“你还未知详情”

    “我不会离开你,我也不会同艺雯分手,我心已散,不再想应付各级考试。”

    “没出息”

    “况且,美国法律制度同本市完全不一样,在彼邦毕业,永远留在彼处,那怎么适应。”

    “男儿志在四方”

    “我现在有什么不好?”

    “十年后至多升到高级文员,浪费人才。”

    “你叔父”

    呵,是他。

    是有这样一个叔父,是纪和亡父的堂兄弟,父亲叫纪伯健,他叫纪伯欣。可是两家并无来往。

    过年过节,会差司机送饼食及水果来,一次母亲要做手术,他又推介医生,负责医药费用。

    纪和上门道谢,他只让纪和陪他下了一盘棋。后来纪和归还债项。如此而已。

    成年之后,好久不见。

    “那是极庞大一笔费用。

    “他愿意负担,他想你拥有较佳前途。”

    “我乐意做一个小文员。”

    他母亲知识笑笑,“也不是没有条件的,他有一个儿子,与你差不多年纪,也在西岸列德大学,成绩丙等,几乎不能毕业,你得帮他补习。”

    “食宿费用又如何?”

    “住在他家,另外付你零用。”

    “妈妈,无功不受禄。”

    “也不算无缘无故,一家人,他是你叔父。”

    “我不去,我走了谁照顾你。”

    罗女士仰脸笑,”你未出生时,又是谁照顾我?“

    纪和握者母亲的手,“现在不同,现在有我。”

    “读个专业资格,你子女也有前程。”

    “妈想得太远,儿孙自有儿孙福。”

    “你考虑一下,如有决定,要即时告诉艺雯,莫耽误人家青春。”

    “她会等我。”

    “千万别叫人家等。”

    “她会等我。”

    罗女士重复:“不要叫任何人等,也不要等任何人。”

    “妈,你不喜欢艺雯?”纪和十分意外。、

    “我想你出去看看这个世界,免得你一日钻在床底下,还说人家不肯出屋。”

    纪和发觉母亲言谈像是换了一个人。

    不过他也够倔,继续说:“我不去。”

    第二天,他照常上下班,可是耳边象有一个小小声音对他说:“去,出去看看。”看看天有多高,地有多阔,海有多蓝。去与洋人一起生活,吃喝聊天吵架交朋友。最重要的是,去追求更多知识。

    一连三天,同事的对话都变成嗡嗡声,纪和不到听的清楚。

    天阴下雨,马路上所有污垢与垃圾都泡了出来,肮脏不堪,有一股压抑隐约的臭味。

    从前,有人揶揄说这是都会里钱财的气味,今日,经济情况大不如前,臭就是臭,脏即是脏。

    艺雯发觉男友比平日更加沉默。

    “为何异常?”

    纪和终于忍不住,“有一件事”

    他缓缓说出来。

    讲完之后,咖啡已经凉了。

    艺雯静静聆听,一直低下头握紧手。

    纪和最后说:“我告诉母亲,我不会走,我是她唯一的孩子,我不能离开她,我也不能失去你。”

    艺雯微笑,“你的前途,你来决定。”

    “去了恐怕不能再回来。”

    艺雯答:“本市许多美商需要用人,不愁没有高职,那边亦有很多华侨,生活的很好。”

    “你可否与我一起走?”

    艺雯苦笑,“我要是有能力,早就走了,还等到今日,我有责任,我有枷锁,我需照顾两个弟弟。”

    纪和颓然。

    艺雯觉得咖啡又酸又苦。

    雨下个不停,她的新鞋就要泡汤,男朋友将要远行,她眼看留不住他,这世上没有一件好事。

    纪和这时问:“你说,我可应该出去看看?”

    艺雯定一定神,十分坦诚的说:“南加州著名列德大学,能到那处呼吸以下学术气息,已经是难得机会,焉可错过进修的千载难逢机会。”

    “换了是你,你会走吗?”

    “明天就跑,奔向自由。”

    纪和吃惊问:“扔下我不理?”

    艺雯看着他:“决不留恋。”

    “艺雯,你骗我,这不是真话。”

    艺雯伸手轻轻摸他的面颊,“我几时对你说过谎?”

    这时有两个同事推开咖啡室玻璃门近来,看到他俩。“呦,你们在这里卿卿我我。”

    艺雯一边招呼一边想:她已经二十三岁了,等到他回来,已经是个大龄女,坐在办公室小格子内,天天做刻板因循工作,看上去一定比实际年纪更老。

    不是他会去或是不去的问题。

    他一定会走,她留不住他。

    而是等与不等的问题。

    不,她在该刹那决定不再等他,这是她的生命,她的前程,她可以做主。

    艺雯失神,一片茫然,都已经到婚嫁,就差一步,她变可结婚生子,走入人生的另一阶段。

    不幸节外生枝。

    纪和有一个长辈好心做了坏事。

    好不容易摆脱同事走出咖啡室,只见雨下的更大。

    纪和说:“我送你回家。”

    艺雯却答:“我等帮弟弟买运动衣,我们在这里分手吧。”

    “明天我们一早联络。”

    艺雯头也不回就过了马路。

    纪和看着她纤秀的背影,他俩在一起已经有一年多,性情相近,志趣吻合,他视她为未来对象。

    今日,两人都有犹豫。他乘车回家。

    纪和对母亲的语气稍改:“我若去读书,家用怎么办?”

    他母亲答:“我稍有积蓄。”

    “一去好几年,我放心不下来。”

    “长途电话费用便宜,五块钱可讲三十分钟。”

    “妈妈你好象胸有成竹。”

    “有关我儿前途,我都想妥了!”

    纪和蹲到母亲身边,“我甘心做个小文员。”

    “你同艺雯讲过没有?”

    纪和点点头。

    “她不放你走?”

    “刚刚相反,她鼓励我升学。”

    “她可有要求即时结婚?”

    “一字不提婚事”

    罗女士松口气,“艺雯是个好女孩。”

    “错过了她,也许以后都找不到这样配对的人。”

    罗女士微笑。

    “小文员有什么不好?”

    “的确不错,廿四结婚,廿五岁做父亲,以后每年辛勤工作,等待升职加薪,对上司不甘丝毫忤逆,是是是,对对对,努力为子女找优质学校,假期背他们到游乐场玩耍”

    “母亲如此悲观。”

    “再过十年吧,何用即时投入幸福家庭。”

    “可是女方不能再等十年。”

    “你未来的配偶也许正读初中,课余跳芭蕾练小提琴,十年后刚刚在建筑系毕业。”

    纪和低头叹一口气。

    母亲劝说:“考取法科专业资格才论其他。”

    艺雯,他亏欠她。

    “叔父叫你去一趟说话。”

    “去何处?”

    “叔父在南区的家呀。”

    “不去。”纪和仍然抗拒。

    “星期六下午三时半。”

    周末下午,仍然下毛毛雨,一样灰暗的天空,去到南湾,忽然变了情调。

    自公路车下来,纪和看到保姆三三两两推着婴儿车外出散步,沙滩上有年轻男女冒雨嬉水,树叶经过雨水滋润肥大翠绿,冰激凌小贩笑容可掬,青石板路十分干净。

    他找到门牌,到一间半独立平房前按铃。

    他听见屋里有脚步声。

    年轻女佣开门,一见纪和,呆住,冲口而出问:“大官,你怎么忽然回来?”

    大官是谁?

    另一个资格老些的佣人连忙说:“还不请客人近来。”

    这时,叔父纪伯欣已从书房出来,“纪和来了吗?”

    纪和应声。

    纪伯欣缓缓迎出,“到书房坐。”

    不认得了。

    数年不见,纪伯欣老了很多,他起码胖了十多磅,纪和忽然想起母亲,走过中年这个平台,他们像是迅速下堕,极快进入老年。

    要尽快对他们好,否则就来不及了。

    他恭敬地垂手,“叔父。”

    仍然是那副古董紫晶与墨晶围棋。

    纪伯欣说:“日本人与韩国人都努力栽培儿童学习围棋,我却反对,这玩意一钻下去难以自拔,荒废其他要务,你说可是。”

    纪和微笑,“是,是”

    “上次你来下棋,故意输给我。”

    “不,我是真的输了。”

    女佣捧进下午茶点,有暗暗看了纪和两眼。

    纪和正有点肚饿,以为是英式下午茶,吃乏味的青瓜三文治及司空饼,谁知香气扑鼻,原来碟子上满满放着热辣辣港式小食,蛋挞,鸡尾与菠萝面包以及咖喱角。

    纪和吃了不少。

    棋子乱下一气,很快就输了。

    纪伯欣说:“听说你不愿赴美。”

    “是,我舍不得家。”

    “又听说你有要好女朋友。”

    纪和不出声。

    “你按部就班,做的很好。”

    这时,他的秘书进来,防下一些文件。

    “你来看看。”

    纪和小心抹去手上食物油渍,才去翻动文件。

    只件是入学证件,飞机票,国际驾驶执照,银行汇票以及车匙及门匙。

    什么都已经准备妥当,叔父很明显得到母亲协助,由此可知慈母是多么希望他到外国进修。

    这是纪伯欣说:“你有一个堂弟,叫纪泰。”

    纪和心中一动,“他在家叫大官?”

    纪伯欣笑,“那是他乳名,女佣都是顺德人。”

    原来如此。

    “你俩长的很像。”

    所以女佣一时误会,在外人眼中,略像就是很像。

    “纪泰不用功,你帮帮他。”

    纪和欠欠身,“聪明人泰半如此。”

    纪伯欣却说:“世上没有天才,百份之一百靠努力。”

    纪和微笑,“可是,愿意努力这种性格,却是天生。”

    纪伯欣也笑,“同你这孩子说话,十分有趣。”

    纪和感叹,“家母说我没出息。”

    “大勇若怯,大智若愚。”

    纪和感激,“舒服夸奖我。”

    “好孩子得时时鼓励,纪和我身体不画稿,去年小中风,我打算遵医嘱退休,你回来继承我的公司吧。”

    纪和连忙站起来。

    他小文员生活起来这样大变化。

    纪伯欣律师行专门处理商业及版权案件,行内著名,纪和想都没想过有这种机会。

    纪和忽然想起封神榜故事中的雷震子,他原本是一个樵夫,一日上山,误食朱红色果子,昏睡过去,醒来之后,剧痛,原来肋底生出一对翅膀,他大惊,痛哭失声。今日,他纪和也得到长翅膀机会,本应欢欣,但是一向没有太大野心的他却与雷震子一般戚戚然。

    纪和低下头。

    “去闯一闯。”

    秘书又进来,将文件放进一只公文袋里,交道纪和手中。

    纪伯欣叮嘱:“记得友爱纪泰。”

    纪和知道叔父倦了。

    他走道门口,女佣提着一篮水果出来,满面笑容,“这都是令堂喜欢吃的。”

    纪和道谢。

    司机把车子驶过来。

    回到家,纪和立刻找艺雯。

    艺雯家的电话接到录音机上:“我外出旅游,回来再与大家联络。”

    大家?纪和发呆,这个私人号码只有他一个人知道,什么叫大家,谁是大家?

    他竟成为众人一份子了。

    拨过多次,都是一模一样的讯息。

    罗女士问儿子:“找不到艺雯?”

    纪和点点头。

    “可是生气?”

    “她不是闹脾气使小性子的人,不,看样子是决定与我分手。”

    “长痛不如短痛。”

    纪和不以为然,“我会回来,我们会结婚。”

    他回房用私人电脑写电邮给艺雯。

    对方却连户口都关上了。

    星期一,他到她办公室找她。

    同事讶异地迎出来,“纪和,我们还以为你与她一起到马尔代夫去度假。”

    艺雯竟避到小岛去。

    同事看着他,“那也难不倒你,世界能有多大。”

    真的,要找一个人,一定找得到,追上去还来得及。

    同事把旅馆名称告诉他。

    纪和拨电话到当地旅馆联络,接待员用流行英语回答:“艺雯小姐已于今晨离开酒店前往伦敦,我们没有她英伦地址。”

    纪和放下电话。

    他躺在床上,双臂枕在头下,好好思索。

    这念头,男生婆婆妈妈,女生爽朗决绝,竟刚刚相反。

    艺雯完全不想防碍他,他去,他回,她都不想参与,将来有缘分的话将来再续。

    纪和只得写信。

    这是他发觉家中没有信封信纸邮票。

    他特地到书局买回阿拉巴士特白信纸信封,一字一句把心中意思说出来。

    写错划掉重做,如果是作文,老师一定斥责:誊清才交上。

    纪和鼻酸哽咽。

    从不去到决定上路,才短短一星期,心变的真快。

    母亲轻轻进来,把手搁在他肩上。

    这是廿年来独立抚养他的双手。

    纪和轻轻说:“可怜寸草心,难报三春晖。”

    母子都落下泪来。

    信寄到艺雯家中,没有回音。

    纪和出发那日,她还没有回来。

    在飞机上,纪和盹着,鼻端闻到艺雯头发上玫瑰花香氛。

    他惊醒,飞机引擎轰轰,他自比乡下人,从来没有搭乘过长途飞机,有点彷徨。

    他怀疑行李带的太多,打扮老土,而且,英语不够标准。

    他已经开始想家。

    邻座都是年轻人,男女一式穿运动衫裤球鞋,自由自在谈笑下棋玩电子游戏。纪和觉得自己又老又丑。他一路上假装睡觉。

    只听得身边两个女孩闲聊,一个这样感叹:“人在失恋后应当即时死亡,像对头撞车,像心脏中枪,根本务须苦苦存在。”

    另一个答:“世上最残忍之事,莫过于被人抛弃后第二天还得爬起来。”

    “还的若无其事上学考试,稍有松懈,社会第一个不饶你。”

    两个年轻女生渐渐静下来,终于盹着。

    纪和轻轻睁开双眼,那两个女孩脸容皎洁稚嫩,只得十七八岁模样,谈器失恋,到是头头是道。

    纪和突然想起母亲,他看着他肤色逐年变黄,失去光泽,通常紧绷着五官做家务,有时还咬紧牙关,生活逼人,尤其欺侮女子。

    稍微自私的老妈都会把儿子留在身边。

    不久前以为同学考到奖学金往英国留学,他老妈恳求:“小弟,可否不去,你此刻往太古工作,月入万元,你父做了一辈子,不过六千,可否留下帮助家计。”

    那不孝的同学还是头也不回的走了。

    毕业后在伦敦生根落地,娶妻生子落籍,再也没有回过家乡。

    一行年轻人睡了又醒,醒了又睡,四个座位紧紧相连,挤、足十多个小时,十分暧昧,是种奇怪的缘分。

    纪和的腿较长,越来越不知往何处放,正在彷徨,飞机降落。

    一件不知什么掉下砸到纪和的头,噗地一声,他额角生痛,也无人道歉,挤乱中,他走出飞机舱。

    这庞大飞机场共有五万九千名员工,比许多小镇还大,纪和有点失神。正在踌躇,他看到自己名字:一张纸牌上写着“纪和”二字。

    纪和如释重负,他连忙走到字牌面前。

    司机模样的中年人看见他,一呆,惊喜地说:“大官,你回来了,我不知你今日返家。”

    他也认错了人。

    可是,他们看到纪泰那样高兴,由此可知,这位兄弟人缘不错。

    纪和笑着指指字牌:“我是纪和。”

    司机连忙意外说:“是,是。”

    他老马识途,带人客走出飞机场。

    纪和用电话与母亲报平安。他站在两个金发少女后等车,他俩像没穿外衣,一件胸围在脖子后打结,一条超短小裤子只得一点点。

    纪和不敢逼视。

    车子很快驶近。司机对他说:“我们现在回家,你先休息一会,有什么事,尽管吩咐。”

    纪和连忙说:“你别客气。”

    司机笑笑,“你与大官一般谦和。”纪和不禁渐渐喜欢纪泰,他是少主,对下人和气,真正难得。

    车子驶上山,居高临下,可以看的到海,纪和心头一宽。

    海阔天空,他内心对艺雯的歉意不禁淡却几分。

    车子驶入私家路,司机指向山下一群建筑,“那边便市列德大学,大官有时跑步上学。”

    这么近,多么方便,叔父待他十分周到。

    女佣迎出来取行李。

    司机说:“学生衣着随便,很少穿整套西装。”

    一句话提醒了乡下人,纪和心中感激。

    小小洋房,布置并不豪华,但是十分舒适,客厅厨房都十分宽大,他俩的寝室在楼上,纪泰拥有很多运动器材,从雪橇到潜水用氧气筒都有,还有一座练搏击用的木人椿。

    纪和忍不住对着椿柱做几下自由搏击。

    他转头问:“纪泰不在家?”

    “他在夏威夷群岛。”司机出去了。

    纪和推开他的房们,只见到大玻璃窗外海天一色,走出露台,看到红泥盆里种着棘杜鹃,艳红色成千上万串花朵随栏杆垂下。这是另外一个世界,他要利用这机会好好见识学习。

    回到房间,看到案上放着一壶冰茶,三文治与蛋糕。

    他喝了柠檬茶,倒在牛仔布床褥上,忽然觉得极之疲倦,他睡着了。

    先是梦见妈妈,他揉者她肩膀,帮她按摩。

    妈妈转身过来,变了艺雯的面孔,他嗅到她的发香。“艺雯,你不再生气?”

    艺雯握着他的手流下泪来。纪和心如刀割。

    忽然,她的肤色变化,高鼻大眼,金色长发,她不是艺雯,她是一个高加索女郎。

    纪和惊醒,天色已暗。

    女佣问:“可要吃晚餐,吃鱼还是牛肉?”

    他随口答牛肉。

    没想到墨西哥女佣好厨艺,一块T骨牛排做的香滑可口。

    他淋浴后再试图联络艺雯,她的电话电邮全部不通,看样子已经换了号码。

    如此麻烦就是为着避他。

    他再打到她公司去,接线生答:“艺雯已经辞职。”不知真假。

    纪和只得写信。

    如果信件打回头,那时再说吧。

    假使艺雯也可以一起来就好了,可是,他的父亲并不是纪伯欣。

    他这样写:“这里房屋街道比例都大的多,怪不得大块头也多,动辄两百多三百磅……空气很好…”已觉辞穷,“很想念你,希望你也在这里。”

    纪和颓然。

    他托着头正在烦恼,忽然有人偷偷掩金他的房间。

    他刚乡回头,已有人用双手蒙着他双目。

    “猜猜我是谁”

    美女,毫无疑问,双手柔软轻悄,声音嗲糯,说的是英语,鼻端传来一股栀子花香。

    “纪泰,你连我都不记得了。”她把面颊贴上他。

    纪和轻轻回答:“我不是纪泰,我是他堂弟纪和,在此做客。”

    女郎放下双手,瞪到他眼睛里去。

    她比艺雯年轻,也许岁数相若,可是人家不用为生活挣扎,看上去稚嫩得多。

    她仔细打量纪和,研究许久,才点点头,“太像了,你不说我真看不出来。”

    刚才她脸颊贴上来的香腻滑感觉犹在,纪和有点不好意思:住在纪泰的家倒也罢了,不可对他女友无礼。

    “我叫桑子,是你们邻居。”

    “你好。”

    她终于说:“纪泰外向,你内向。”

    纪和但笑不语。

    桑子略为失望,“我以为以为纪泰自猫儿岛回来了,他去了整个暑假三个月”

    恍如隔世。

    桑子脸圆大眼,打扮有趣,穿的是五十年代大蓬裙。

    她挑喜欢的式样来穿,而不是盲目的追求牌子。

    纪和不由得问:“他去那里干什么?”

    “徒手闭气潜游。”

    纪和冲口而出:“那多危险。”

    桑子微笑看着他,“你第一次出远门?”

    纪和点点头,又露出洋相了。

    桑子躺到他床上,看着天花板,“我去年才来,一个人,不知为何,总是觉得冷,九月一到,就忙不迭穿上大衣,衣襟拉紧紧,坐课室也不脱下,心底总是有股冷意。”

    纪和先入为主,以为轻佻的少女没有灵魂思想,可是桑子娓娓道出离乡别井之苦,又如此凄婉。

    “后来习惯了,可是大衣始终脱不下,纪泰呢,你别看他艺高人胆大,他睡觉一直用电毯子,恐怕也是这个原因。”

    这是女佣送来一叠衣物进来,同桑子招呼:“桑小姐喝些什么?”

    “冰冻当地啤酒。”

    女佣笑者出去。

    纪和轻轻说:“真正不习惯,可以回家。”

    “春假回去,呵,感觉怪异:大厦林立象支支石碑,高入云霄,整排数千个一格格白鸽笼单位,道路狭窄,人车争路,空气闷,环境嘈杂。

    纪和又点点头。

    “无奈,只得回来继续学业,在同学中挑选朋友:黄皮白心的土生儿阿曼达,染橘黄头发的祖儿陈…….”

    “纪泰不错呀。”

    “纪泰有很多女朋友,你呢?”

    “我的女友住在老家。”

    “她可否问:你可要我等?”

    女佣送啤酒进来,又退下去。

    纪和忽然问:“你们女孩子怎么想法,你会不会等一个人四年?”

    桑子据实回答:“如果没有遇见更好的,就等下去,如果有,谁耐烦等。”

    纪和吃惊,原来这样简单。

    桑子拍手笑:“你看你像听见青天霹雳。”

    这时女佣在房门外说:“纪先生打电话来找纪和。”

    纪和连忙接过电话讲了几句,再回房去,桑子已经离去。

    女佣指一指隔壁一幢小洋房,“桑小姐就住那里。”

    园子里有一小小碧蓝色腰子型游泳池,却没有泳客,环境幽静宜人,住惯这里回去真会不适应。

    女佣又轻轻补一句:“纪泰待桑小姐,像小妹妹般。”

    他们都对纪泰好,一句解释便叫他放下心来。

    那天下午,纪和带着地图外出。

    司机说:“我载你走几天。”

    “不用,我试试靠自己。”

    “那么,你用这辆吉普车吧。”

    车房门打开,一辆是快速小跑车,另一辆是军用吉普车。

    纪和迟疑,纪泰会介意吗?

    司机似解读他的心思,“这些车子我们都用过。”

    纪和缓缓驶出车子。

    司机在一旁叮嘱:“太快太慢均不宜,有事打电话给我,立刻来接你。”

    纪和一路观光一边驶往大学。

    停好车一抬头看看到哥德建筑物上绑着兰色丝带:“列德欢迎新生”。

    他进去办手续。

    一关一关需时通过,像办移民手续,下午五时还未做妥,只得明早再来。

    接待员说:“图书馆七时休息,你可以去憩一下。”

    纪和向机器买一杯一杯咖啡一条饼干充饥,觉得新奇,新生活开始了。

    他想起当年升中的情况,第一件事情便是去看学校饭堂有多大,洋葱猪排饭多少钱一客…….兴奋莫名。

    Tempusfugit,时光飞逝,一下子十年过去。

    他走到图书馆挑个角落座位坐下阅览列德资料。

    图书馆地下铺着水松地板,静寂无声,四周围全是书架子,气派儒雅。

    空气调节冷冽,像桑子所说,他觉得心底有一丝寒意升起。

    他自背囊取出外套穿上,不由自主,拉紧衣襟。

    正全神贯注阅读,忽然友人坐到他对面,把一只光碟推到他面前,然后说:“盛惠现金五百。”

    纪和莫名其妙,完全没化装,微褐色皮肤,漆黑长发,梳一条马尾巴,穿黑衬衫黑裤子。

    纪和定定神,“这是什么?”

    那女郎沉声答:“还不收起来。”

    “我不知你说什么。”

    “纪泰,我同你说过,五百元,马上付款,否则交易作废。”

    哗,口气都似黑社会。

    纪和只得在台底下数五百元给她。

    他把光碟收进背囊,然后才说:“我不是纪泰。”

    谁知女郎放松五官嫣然一笑,犹如乌云里露出一丝金光,她拍拍纪和肩膀,低声说:“对,你是华伦王子。”

    她站起来走开。

    “喂你?”

    隔壁学生朝他看来,他只得重新坐下。

    他看到她高佻身型快走出图书馆。

    回到家,司机放心地迎上来,称赞他认路好本事。

    纪和回到房间,把光碟放进电脑,一看,那是一份报告:零四年金们公园警察对毒贩使用过度暴力案件是与非之引证。

    这是一篇功课。

    纪和蓦然抬头,他明白了。

    那英姿勃勃,双眼晶光四射的女生,是纪泰的作业枪手,每篇收费五百美金。

    这样高的稿费,羡煞旁人。

    细读之余,又佩服她见解精密,辩驳巧妙。

    纪和查看课程,这正是第一年第一篇功课,纪和推算,纪泰与他同级,而那明敏俏丽的女生,是他们的师姐,起码高一年级。

    纪泰也真是,只要熟读课文,不难写出一份优秀报告,他为何出此下策。

    又叔父在他出发前千叮万嘱叫他照顾纪泰功课,原来真的有实际需要。

    纪和无言。

    他把光碟收妥。

    稍后与母亲对话,老妈叫他不必天天报道,“每周一次,星期六傍晚讲几句就足够。”

    他用视像电话把居住环境传给妈妈看。

    母亲赞不绝口,“是绝佳读书环境。”

    他轻轻问:“艺雯可有找我?”

    “谁?”

    半晌,罗女士才想起来,“没有消息。”

    都几乎忘记这么一个人了。

    毋需太久,纪和也会淡忘艺雯吗?

    桑子在游泳池游泳。

    她向他招手。

    “可要过来?水还暖着呢。”

    她穿者一件头红底白点泳衣,还戴者一顶花朵泳帽,全是五十年代款式,遮掩得比较多,但是可爱活泼。

    如此重视打扮,还有什么时间做功课;

    “快开学了,你读什么科,都准备好了吗?”

    “我读电影,纪泰帮我写剧本。”

    什么,人帮他,他又去帮人,自顾不暇,却有如此热心。

    “纪泰对法律一点兴趣也无,他说,即使毕业,也不过在父亲公司走来走去做个支薪闲人。”

    这样可怕的态度,帮都帮不了。

    “他几时回来,总要准备开学。”

    桑子笑了,美人鱼似游到泳池另一头去,虽然还在说话,声音远去,听不清楚。

    天渐渐暗下来。

    “很多事出乎我意料之外,”他这样同母亲说:“他们比我想象中亲善,萨那市活泼不羁的纪泰却长期不在家。”

    母亲说:“环境造人。”

    “把我放在纪泰的位置上,我会像他这般肆意快活吗,我想不,我一定会把学业做到最好,报答父恩。”

    母亲却说:“我约了人,我得出门。”

    “他们觉得我同纪泰长的像一个印子。”

    “见到不就知道,外人见你们有三分相似,已经觉得非常象孪生。”

    这也是可能的事。

    纪和想问:艺雯有找我吗,终于问不出口。昨日没有,今日当然也没有。

    第二天一早,门外红色小跑车嘟嘟嘟呼唤他,他开门一看,是桑子驾驶一辆MGB来载他。

    纪和大乐,桑子彻头彻脑愿意回到五十年代,且做的如此讨好精致,叫人欢喜。

    她用一条丝巾缚住头发,笑嘻嘻递一杯咖啡给他。

    “可惜现在已经没有露天电影院,否则带你观光。”

    纪和看着她,她想抓住什么?明明上世纪八十年代出生的她,却逃避到半个世纪之前。

    “这些衣饰用品,都自什么地方购得?”

    “有一整条街都卖复古货品,什么都有,包括唇膏,鞋子,假发,牛仔裤。”

    “你不怕什么人用过?”

    桑子笑不可抑,“都是新制古董,叫复刻版,你以为真是旧货。”

    纪和脸红,乡下人就是这点孤陋寡闻。

    “别吃惊,我们班上有个同学坚持全年打扮成尼古拉伯爵,结果在万圣节,大家同他开玩笑,全体以吸血僵尸出现,他扫了兴,现在穿回白衬衫,牛仔裤。”

    真是一生中最美好的岁月。

    “呵有一件事要警告你,不可以掉以轻心。”

    “列德法律系有玩新生习例,非常可恶,去年有家长报警投诉,说子弟遭戏弄及殴打,你要小心。”

    纪和诧异,“如此恶例,校方不予干涉?”

    “因为一切处出与于自愿,新生想加入著名的∑ΔΩ会所,便得过五关斩六将,这叫做hazing。

    “为什么非入会不可?”

    桑子笑,“咦,这句话好熟悉,我听谁问过?对,是纪泰,他不屑入会,所以他不是会员,所有聚会,他均无份,遭到冷落。”

    “谁稀罕。”

    “哟,你俩口气一模一样。”

    纪和心想:不愧是我兄弟。

    “许多人受不了冷落,感受虐待。”

    “手法恶劣?”

    桑子笑笑:“所有恶势力都是要受害人意志力崩溃,丧失自尊,信心尽失,之后,变随他摆布。”

    “我不与他们斗,各走各路。”

    “我见你指节起茧,你与纪泰一样,也是练武之人吧。”

    桑子知道得不少。

    “我练咏春。”

    “他练洪拳,你俩一刚一柔,若兄弟同心,其力断金。”

    纪和取笑:“穿着上世纪服饰,口气也似上世纪人。”

    桑子在学院门口放下他,有人朝她吹口哨,她欣然挥手。

    纪和办完正经事到图书馆找人。

    走国每一个角落,都不见伊人,他在近门口座位等了近大半小时,失望而返。