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埃及十字架之谜 解说
    解说

    《埃及十字架的秘密》是艾勒里·昆恩一九三二年的作品。

    如众所周知,艾勒里·昆恩比范·达因晚三年。他在一九二九年带着他的处女作《罗马帽子的秘密》,以彗星的姿态,在全世界侦探小说界登陆。除了他们两人以外,被人推崇为冷酷派始祖的达西鲁·哈梅特,同样在一九二九年以《血的收获》问世。也即在这个时代,长久甘拜英国小说后尘的美国侦探小说,开始抬头。

    范·达因死后,达西鲁·哈梅特也搁笔了。只有艾勒里一个人在创作方面,于EQMM杂志上继续活跃着。

    刚开始十年间,艾勒里写了一套以国名为主的丛书九篇,加上他以「隔间的门」为题,初名「日本扇子的秘密」刊登在杂志上的一篇,一共十篇。

    他的作品多采多姿,风格独特,跟老一辈的作家相比,真是一点也不逊色,所以,不但一直受到世人的喜爱,也一直维持了很高的水准。他的《Y的悲剧》与本篇小说,就被评为可与范·达因之《主教谋杀案》媲美。范·达因就曾经说过:「长篇侦探小说的结构,如果要令读者感到深奥而有趣实在不容易,但艾勒里在这一方面却有惊人突破的表现。」可见范·达因对他的推祟。

    艾勒里·昆恩这名字,事实上是曼布雷特·李与弗雷德烈克·达聂两位表兄弟合用的笔名。他们两人同在一九〇九年出生于美国。艾勒里·昆恩就是他们笔下一位聪明、敏锐的大侦探,相当受到读者的赞赏。有鉴于此,两人又联袂写下许多作品,如《法国白粉的秘密》、《荷兰鞋子的秘密》,而当他们的杰作《埃及十字架的秘密》问世时,艾勒里·昆思已经成了赫赫有名的大作家与大侦探了。

    以下就是这十篇着名的推理作品:

    一、罗马帽子的秘密

    二,法国白粉的秘密

    三、荷兰鞋子的秘密

    四、希腊棺材的秘密

    五、埃及十字架的秘密

    六、美国枪的秘密

    七、暹罗双胞胎的秘密

    八、中国橙的秘密

    九、西班牙岬的秘密

    十、日本扇子的秘密(隔间的门)

    以上十篇,以第三及第五部作品最受赞扬。构成这种国名丛书,不仅在书名上一致,在内容的精彩度,也维持了很高的水准,而且突破了以住美国侦探小说的窠臼,真可谓长江后浪推前浪。

    艾勒里的作品与范·达因有异曲同工之妙,但这并不是抄袭,而是另一种挑战。一个没有真本事的作家,是绝对不敢作如此大胆的尝试,可见艾勒里对他自己文笔的肯定,也是他对前辈的迎战。

    这几本书有一项共同的特色,那就是「对读者展开挑战」。作者把解开谜题的关键,在全案结束之前,提供给读者,使读者可依此来找出罪魁祸首,和笔者一起斗智。因此,他的小说必须具备合理、富条理的架构,并且还要读者有身临其境的感觉。这不但会使读者有参与感,也是造成案情高潮迭起的妙方。像本案中,从梅加拉的烟斗,掉落在山上小屋中末贴有标签的蓝瓶子,艾勒里所下的推理,不就令人佩服得五体投地吗?

    艾勒里实在不同凡响,不但制造了传统侦探小说的紧张气氛,更塑造出许多不同类型却又栩栩如生的人物。像这本小说里,可爱的老警官与爱子之间的亲情;年纪虽大却有一颗赤子之心的亚多力教授,以及脾气暴躁的波恩警官,都是相当富有人情味的,作者用他的生花妙笔,不但处理了大题材的案件,同时,也流露出他轻松诙谐的一面。这是一种突破,也是一种创新,相信这一类的推理小说一定会拥有愈来愈多的读者。