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五、「北派五大家」建立独特风格 「奇幻仙侠派」──还珠楼主《蜀山》系列
    还珠楼主本名李寿民(一九○二~一九六一年),四川长寿县人;自幼博极群书,颖悟异常,遂有「神童」之目。及长好佛慕道,兼习禅功、武术与命理之学;足迹遍至名山大川,由是胸中自有丘壑,见闻益广。

    一九三二年夏,李氏以「还珠楼主」为笔名,于天津《天风报》发表长篇连载《蜀山剑侠传》,不意声誉鹊起,造成轰动;旋交励力出版社结集出版,殆有欲罢不能之势。此书是一部糅合了神话、志怪、幻想、剑仙、武侠的超长篇章回小说,共计正传五十集、后传五集,总三百二十九回,约近五百万言;惜因战乱之故,时断时续,至一九四九年大陆易手为止,犹未终卷。然篇幅之大,已足以凌盖古今,不作第二人想!

    《蜀山剑侠传》主要是写峨眉派开山收徒、替天行道、扫荡群魔的奇幻故事。约略而言,此书正传前五集深受向恺然《江湖奇侠传》影响,因此忽而武侠,忽而剑仙,体例驳杂不纯,未见精采。但在经过第六集的蜕变转化,从第七集〈晶球凝幻影/怪叫化惊魔青螺峪〉起,便峰回路转;宛如大鹏鼓荡风云,神龙破壁飞去,扶摇直上九万里!从此即进入了一个没有俗世武侠、没有江湖恩怨的「另一度时空」。由是形成其剑仙世界的统一风格,纵横所之,了无窒碍;际天而下,气象万千!

    诚然,《蜀山》一书是中国古典文学与通俗文学交融下的一个奇妙的组合与结晶。谨就其小说文体与故事内容来看:

    ──其文采近于张文成〈游仙窟〉之骈俪并用而踵事增华;

    ──其博识近于李汝珍《镜花缘》之无所不包而多出意构;

    ──其论道近于庄子〈逍遥游〉之鹏飞万里而臻博大真人境界;

    ──其谈禅近于佛教《大乘妙法莲华经》之正眼法藏而蕴无限慈悲;

    ──其志怪则以中国最古老的《山海经》为本而幻想无极;述异更兼采东方朔《神异经》、干宝《搜神记》、《葛洪》神仙传、张华《博物志》、王嘉《拾遗记》等等奇妙素材而故神其说。

    此外,自唐人传奇以来的剑侠及神魔小说,无论是文言或白话,均兼容并包,纳为转形易胎之用。于焉神光离合,一炉共冶,乃顿开中国小说界千古未有之奇观!

    持平而论,还珠才华绝世,对于酝酿幽异气氛、营造恐布情境最见功力与巧思;此外,亦极善于咏物写景,但却短于刻划人物。以言两者,或写仙山楼阁、珠宫贝阙,或写花草虫鱼、奇禽怪兽,皆能勾勒入微,各尽其妙;即描述正邪斗法,紧张欲裂,亦活绘跃动之景;以致彩笔纷披,点染烟云,如火如荼,巨力万钧!以言后者,则因《蜀山》出场人物太多(约计千名左右),不遑交代;而还珠又挖空心思,不知剪裁,总想「一口吸尽西江水」!是故,书中除神驼乙休、穷神凌浑、嵩山二老、仙都二女、峨眉七矮、绿袍老祖、天痴上人、尸毗老人及鸠盘婆等角色之刻划堪称成功之外,其它次要人物多半面目模糊,乏善可陈;加以故事层出不穷,一波未平,一波又起,致有繁花乱阵之讥。但《蜀山》融通儒、释、道三家思想精义而予以高度哲理化、艺术化发挥之卓越成就,迄今仍独步天下,无人能及;并不因作品内部结构问题而减损它在中国武侠小说史上的大宗师地位。(按:另详拙作〈论还珠楼主之小说奇观与生命哲学〉一文。)

    总之,《蜀山》为还珠开山扛鼎之作,其后绝大多数作品皆由此衍生而出,于焉形

    成「蜀山系谱」:

    本传──《蜀山剑侠传》正、后传及《峨眉七矮》。

    前传──《长眉真人传》、《柳湖侠隐》、《大漠英雄》及《北海屠龙记》。

    别传──《青城十九侠》、《武当七女》及《武当异人传》。

    新传──《蜀山剑侠新传》、《边塞英雄谱》及《冷魂峪》(即《天山飞侠》)。

    外续传──《云海争奇记》、《兵书峡》、《龙山四友》、《蛮荒侠隐》、《青门十四侠》、《大侠狄龙子》、《女侠夜明珠》、《皋兰异人传》、《侠丐木尊者》、《虎爪山王》、《独手丐》、《铁笛子》、《黑孩儿》、《白骷髅》及《翼人影无双》等。

    以上粗略估算,即有二十七种还珠小说可列入「蜀山系谱」。其中凡属本、前、别、新传者,皆为「奇幻仙侠」作品;而属外续传者,则多以武侠为主、剑仙为次(点缀),甚至是全然不带仙气的纯武侠技击小说。这两者性质、内容之区别,端以《蜀山》书中一再预告的故事大结局──「五百年群仙劫运」或曰「道家四九天劫」所必然导致的正邪大决战──「峨眉三次斗剑」为分野。

    但出奇的是,《蜀山》前后写了几近二十年,仍未进行到「峨眉三次斗剑」;而内容分明属于「蜀山──青城遗事」的《云海争奇记》却早已在一九三七年的《新北京报》连载发表。显然还珠本人成竹在胸,计划右手写出世武侠(以《蜀山》、《青城》本事为主的系列作品),左手写入世武侠(以《蜀山》、《青城》遗事为主的系列作品),二者并行不悖,向自我乃至「天下武林」挑战!然此一野心未免太大。不但《蜀山》、《青城》越拖越长,欲罢不能,均拉扯成数百万言之空前钜制;即《云海争奇记》、《兵书峡》(云海后传)亦分别超过百万言以上。由此可知,其生平代表作《蜀山》、《青城》之所以未能写完,当与备多力分、节外生枝有关。

    惟不可否认,还珠楼主的「太极剑圈」浩瀚无涯,影响波深浪阔;五十年代以后的武侠作家,几乎无一能脱出其「万有引力」之外,咸由「武侠百科全书」──《蜀山》取经偷招。甚至连小说人物名号亦多借用还珠「原装货」,例如:

    ──梁羽生《龙虎斗京华》中的心如神尼,《江湖三女侠》中的毒龙尊者,《冰川天女传》中的「血神子」;

    ──卧龙生《飞燕惊龙》中的「白发龙女崔五姑」,《金剑雕翎》中的「长眉真人;

    ──司马翎《剑气千幻录》中的「白眉和尚」、「尊胜禅师」,《剑神传》中的「猿长老」与「天残、地缺二老怪」;

    ──伴霞楼主《金剑龙媒》中的「神尼优昙」,《青灯白虹》中的「忍大师」、「枯竹老人」;

    ──古龙《大旗英雄传》中的「九子鬼母」,《铁血传奇》中的「水母」等;

    ──东方玉《同心剑》中的「鸠盘婆」等等,不一而足。

    至于套自《蜀山》中的真经、秘籍、神掌、玄功、灵药、异兽、奇禽、怪蛇以及凌空虚渡、千里传音、阵法妙用等等,更不胜枚举。其影响力之大,于此可见一斑。