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四、民初武侠小说大势与流变 职业武侠作家兴起
    总括言之,自民初形成「武侠小说」类目以降,凡二十年间,武侠作品由继承旧文学传统而推陈出新而产生流变;其移步换形,令人目不暇给。如以民国十年(一九二一年)为分水岭,则其前后作品大约有以下之明显差异:

    民国十年以前发表或出版的武侠小说,文言多于白话,短篇多于长篇,基本上则以「泛唐人传奇」为主流;而清代侠义、公案小说虽已渐趋式微,却仍在民间流行不衰──这是民初白话武侠创作未能兴旺的重要原因。

    民国十年以后发表或出版的武侠小说,语体文已成大势所趋(受「新文学运动」影响),文言只作点缀之用。这一时期的作品,上接宋人话本通俗文学正脉,而以长篇章回体居多。此外,又有三大特色蔚为时尚:

    (一)职业武侠作家出现──如向恺然、赵焕亭、顾明道、陆士谔、姚民哀等。此前文人学者写武侠小说只是本行外遣兴之作,而此后则因社会需求甚殷,故以写武侠为专业者与日俱增。

    (二)绣像武侠小说盛行──它上承明、清绣像小说(如任渭长绘「三十三剑客图」)余烈,凡长篇章回武侠说部出版,皆倩人绘制主要人物画像或故事插图,几乎无一例外。

    (三)题辞、作序、评点成风──此亦不脱明、清文人故习;兼以同气相求,互为标榜,冀望读者毋因轻视武侠小说而生排拒之心,乃纷纷以序、评为出书必要条件矣。

    由于一九二○年代向恺然渲染奇幻加技击;赵焕亭演叙风土人情、神化武功;顾明道运用新文艺笔法,描写侠骨柔情;姚民哀开创「帮会武侠」一脉……均拥有众多读者,其势方兴未艾;故此进入一九三○年代之后,遂有「北派五大家」闻风而动,相继崛起,各自挥舞彩笔动江湖,而将武侠小说推向另一个高峰。