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四、民初武侠小说大势与流变 姚民哀之代表作《四海群龙记》
    姚民哀(一八九四~一九三八),江苏常熟人;为民初文坛健将之一,「南社」中坚分子,精擅小品文及短篇小说。初以说书为业;一九二三年在《侦探世界》发表《山东响马传》,自此迈入武侠之林而以「党会小说」别树一帜。

    所谓「党会小说」即以革命党及秘密帮会活动为小说内容,而描写其组织形态、江湖勾当与反清运动之关系者。姚氏在《江湖豪侠传》自序中说得很明白:「我年九岁,即随先君子旅食离乡,往返于江、浙乡壤间。时巢湖客民出没于太湖流域,所至以聚赌、贩盐为事,声势甚强。尝出入此辈秘窟中,对于个中之特殊术语及风俗,是时已习见熟闻。因见彼辈之见义勇为,同党相共患难,志坚金石,心窃慕焉。故余稍长,亦投身其中,并加盟于陶成章先生之光复会、陈其美先生之中华革命党为会员。(中略)会有感于临城劫车巨案之发生,牵涉外交,丧权辱国,因而有《山东响马传》之作……」

    姚氏素喜以第一人称说书,遣词用语极古雅有致,尤爱用典炫博;而凡写帮会人物,又全系江湖声口,乃形成其独特的小说风格。姚氏诸作可以《四海群龙记》为代表,写兴中会成立(一八九四年)以前之江湖大势;以姜伯先创立反清组织「三不社」──「千人会」为主干,旁及其它帮派活动,具有内幕性质。但书中引经据典之处甚多,并不时用说书人口吻借题发挥,横加议论,颇影响阅读。该书共三十六回,约十八万余言;彼虽自挂「党会小说」招牌,然封面仍标武侠小说名目,殆为「帮会武侠之祖」。特其首创「连环格」写法(即系列作品),不但直接影响到三十年代崛起的「北派五大家」,更远及于五十年代以降港、台名家诸作,值得重视。