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四、民初武侠小说大势与流变 赵焕亭之代表作《奇侠精忠传》
    赵焕亭原名绂章(一八七七~一九五一),河北玉田人。文笔古茂洗炼,其《今夕斋丛谈》对宦海秘闻、文坛掌故皆熟如指上观纹。二十年代初,赵氏即为南北各报撰写武侠说部,而以《奇侠精忠传》动手最早、享誉至隆。其自序说:“取有清干、嘉间苗乱、回乱、教匪乱各事迹,以两杨侯、刘方伯等为之干,而附以当时草泽之奇人、剑客。事非无稽,言皆有物;更出以纾徐卓荦之笔,使书中人之须眉跃然;而于劝惩之言,尤三致意焉。至其间奇节伟行、艳闻轶事以至椎理之滑迹、邪教之鸱张、里巷*人之姿恶变幻,无不如温犀烛怪、禹鼎象物。读者神游其间,亦可以论古昔、察世变矣。若谓著者有龙门传游侠愤然之意,则吾岂敢!”其自负若是。

    此书第一回开场白甚奇,乃叙赵氏寒夜读清人所撰《杨侯轶事记略》(记名将杨遇春事)而兴捏合小说之思,为血性英雄吐一口无穷怨气。赵氏自道与老妻合计“稻粱谋”,越想越乐,一仰身,竟从破椅中跌将出来,闹得个四脚朝天。其诙谐亦若是!

    《奇侠精忠传》正读集十四册,共二百八十回,都一百五十万言,由上海广益书局出版。细究其内容,虽受清代侠义、公案小说影响较深,但颇有推陈出新处,未可遽以其“精忠”之对象为清廷而相诋也。

    据徐文滢《民国以来的章回小说》一文所称:“赵焕亭作品中的人物个个有《儿女英雄传》的口才。他写一个罪人的转变之‘渐’,很有陀斯妥也夫斯基的作风;他写风趣人物也有诙谐的天才,常令人看到大观园中刘姥姥的姿态。例如《奇侠精忠传》、《双剑奇侠传》、《惊人奇侠传》、《英雄走国记》,都是超过《七侠五义》以上的好作品。《奇侠精忠传》中的冷田禄写得真像白玉堂,《英雄走国记》中的鱼跃鲤真像翻江鼠蒋平;《双剑奇侠传》写绍兴包村之沦陷,实在够得上『细腻生动』四字;《惊人奇侠传》中特多风趣人物的描绘,而述及水灾、地震二大段,真不下于《老残游记》,几乎是任何作品中难得见到的好文章。(中略)由于知识阶级与目不识丁的说书家之不同,使作者的成就超过前代一切这类作品以上。……”

    固然赵焕亭武侠作品结构绵密,运用北方土话情趣盎然,直有传神阿堵之妙;但他每喜于书中插以旁白,则又与向恺然一样,系未脱清末民初说书人之故习了。此外,据知赵氏写男女情欲,刻划入微,亦为一绝;可惜在结集成书时均因“犯禁”而删,未能传世。但《奇侠精忠传》采用若干趣味素材及说法则前所未见,可谓创举:

    (一)服食千年灵芝增强内力──此即古代丹道家所称“地元丹”,有超凡入圣、巧夺造化之功,为修仙者终南快捷方式。然将千年通灵肉芝用在武侠小说中,使化为小人出没,服之可脱胎换骨,则以赵氏为嚆矢(见第三回);其后出之武侠几乎无不由此取经,足见影响之大。

    (二)以“罡气”为内功绝诣──按“罡气”一词出自葛洪《抱朴子?内篇》,略谓:“上升四十里,名为太清;太清之中,其气甚罡,能胜人也。”(见〈杂应卷〉第十五)而赵氏则据此推演为绝顶内功,说是“罡气”力量至大至刚,无坚不摧,无敌不克,可伤人于百步之外;以意驭气,则能一跃十丈,飞行绝迹,顷刻百里(以上分见第四、十八、二十一回)。从此“玄门罡气”、“先天真气”之说甚嚣尘上,武侠小说家皆以此为克敌制胜之内家无上神功了。

    (三)为“武功”立新界说──过去说部凡写技击辄曰“武术”、“武技”或“武艺”;而赵氏则以“武功”统称一切拳掌、兵刃、暗器之技以及轻身术、内外功。此说虽较清末刘鹗《老残游记》之用“武功绝伦”一语为晚,然大张其目,影响深远,殆为不争的事实。

    赵氏一生共撰武侠说部十三种,然结集成书者甚少,令人惋惜。

    在“南向北赵”两大巨子之外,顾明道亦于同一时期以武侠小说鸣世,于焉而成三足鼎立之势。