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三、武侠文学传统及其演化过程 《水浒传》划时代之贡献
    然终宋之世,毕竟没有真正章回体的“平话”武侠小说出现;这要等到元、明间水浒故事流行而后各种繁简不同版本的《水浒传》相继问世,方始树立白话武侠典型。姑不论其作者属谁,此书兼具“银字儿”、“说公案”、“说铁骑儿”三种小说性质;再加上“讲史”,一炉共冶,九转丹成,遂开我国长篇武侠章回小说之先河。

    大体说来,《水浒传》对于后世武侠小说的深远影响可得有五:

    一、以章回体、白话文为其外在形式;古典文言退而为点缀之用。

    二、以“乱自上生”、“替天行道”为其内在思想题旨;主持社会正义,为民请命。

    三、表彰先秦游侠精神而不惜以武犯禁。

    四、其穿针引线笔法及复式结构为后世所宗,长垂典范。

    五、江湖豪杰群相结义、统一取绰号由此始。

    但不可讳言的是,虽然明儒李卓吾评点《忠义水浒传》序称此书为“发愤之作……欲不谓之忠义,不可也”;但如武松血溅鸳鸯楼,见人就砍,却也开了无边恶例──欲谓之“武侠”,不可也!因为真侠义决不能滥杀无辜,否则又与盗贼何异!?世以《水浒传》为“诲盗”之代表作,或有人不能茍同;惟自社会心理学角度来看,诚可谓不诬。

    于此同时,罗贯中《三遂平妖传》上承唐人传奇《聂隐娘》余绪,亦发为剑侠长篇章回小说之嚆矢;初成四卷二十回,后由冯梦龙增补为十八卷四十回。其故事玄奇,有飞剑跳丸、降妖伏怪、斗法斗智等情节。此书与稍晚出现的《西游记》、《西游补》、《四游记》、《飞剑记》、《禅真逸史》及《封神演义》等“神魔小说”(借周树人语),对民初糅合豪侠、剑侠内容的武侠小说如《江湖奇侠传》、《蜀山剑侠传》等钜制,影响极大。是故《水浒传》与《三遂平妖传》在中国武侠小说发展史上,均居于枢纽地位,而确有奇峰并插、锦屏对峙之妙。

    相形之下,“三言”、“二拍”中所收明人白话武侠短篇,如《赵太祖千里送京娘》、《李汧公穷邸遇侠客》、《刘东山夸技顺城门/十八兄奇踪村酒肆》、《程元玉店肆代偿钱/十一娘云岗纵谭侠》、《神偷寄兴一枝梅/侠盗惯行三昧戏》等小说,又未免小巫见大巫了。