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三、武侠文学传统及其演化过程 白话武侠始自“说公案”
    一言以蔽之,武侠文学自唐代发微,入宋后分为两支发展:一为“传奇体”,即文言小说,已如上述;一为“话本”,即白话小说,则与后世武侠小说关系尤大。此因唐宋传奇多出于文人学士之手,皆为古典文言,笔墨简洁,未能雅俗共赏;而“话本”实系宋以前市井中“说话人”(以说书为专业者)的故事本子──初受佛经讲唱“变文”之影响,再经宋人以民间俚语著书──因其文字浅显易懂,故又称为“平话”。

    按孟元老《东京梦华录》、吴自牧《梦粱录》、灌园耐得翁《都城纪胜》都有提及当时汴京“说话”伎艺之盛。其中耐得翁曾分南宋小说为三类:“一者银字儿,如烟粉、灵怪、传奇;说公案,皆是搏拳、提刀、杆棒及发迹变泰之事;说铁骑儿,谓士马金鼓之事。”与吴自牧说法略同。至“话本”小说大典,引吭发变征之声;音虽稍下,却甚通俗,妇孺俱解,遂广为流传。如《杨温拦路虎传》、《杨谦之客舫遇侠僧》、《汪信之一死救全家》、《万秀娘仇报山亭儿》、《郑节使立功神臂弓》等,皆属于“说公案”一类白话小说,而饶有武侠之意味。特以《杨温拦路虎传》描写杨温与李贵对打,逐招交代,并采用内行术语,殆为中国小说史上第一遭。