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三、武侠文学传统及其演化过程 文言武侠由盛而衰之渐变
    惟唐人传奇树立了文言“武侠”的典型之后,经五代至宋,却并无任何发展,反而有衰落之势。在现存的传世之作中,除王定保所撰《胡证》、《宣慈寺门子》及孙光宪所撰《荆十三娘》等篇,尚能表彰武侠精神而外;余如吴淑《江淮异人录》二卷所收《李胜》、《聂师道》、《张训妻》、《洪州书生》与洪迈《夷坚志》所收《花月新闻》、《解洵娶妇》、《郭伦观灯》、《侠妇人》、《八段锦》诸篇,或有武无侠,或有侠不武,甚至以细故杀人者亦屡见不鲜;惟《郭伦观灯》用武行侠,彰明较着。

    其次,明人王世贞伪托段成式所编《剑侠传》四卷,则收宋人作品十六篇,大体仍模仿唐人传奇笔意,率由旧章。故周树人《中国小说史略》慨谓:“宋一代文人之为志怪,既平实而乏文彩;其传奇,又多托往事而避近闻。拟古且远不逮,更无独创之可言矣。”

    然而自宋以降,文言武侠作品走势虽衰,明、清两代仍有不少这类仿唐传奇小说存在。如《剑侠传》之继起者有乔吉《续剑侠传》、徐广《三侠传》、邹之麟《女侠传》等;从此,飞剑乘空之说甚嚣尘上,亦风行一时。

    此外,明人武侠传奇之文情较可观者尚有李昌祺《青城舞剑录》、宋濂《秦士录》、宋懋澄《刘东山》、徐士俊《汪十四传》及乐宫谱《毛生》等篇。至于清人武侠传奇则今存本甚伙,撮其要者如蒲松龄的《侠女》、《武技》、《红玉》(收入《聊斋志异》);王士祯的《剑侠》、《女侠》(收入《池北偶谈》);袁枚的《三姑娘》、《好冷风》(收入《新齐谐》);毛祥麟的《南海生》、《褚复生》(收入《墨余录》)以及李渔,《秦淮健儿传》、钮琇《云娘》、乐钧《葛衣人》、许仲元《陶先生》、沈起凤《恶饯》等篇,但亦不脱唐人传奇之流风遗韵。

    复次,在《清朝野史大观》的述异、遗闻、轶事中,亦多武侠传奇;但凡近世知名的江南八侠、大刀王五、霍元甲等人物事迹,悉在其内。值得注意的是,自从宋初洪迈撰《八段锦》首揭气功名称及师承来历以后,有明一代竟无赓续者;而入清季却逐渐蔚为风气。如蒲松龄《武技》、《铁布衫法》之少林派;许仲元《陶先生》之内、外家;沉起凤《恶饯》之内、外功;采蘅子《武技三则》之软、硬功;毛祥麟《褚复生》之神功;以及《清朝野史大观》藉峨眉僧故事而评述内家正宗拳法源流、传承等等。凡此,均与宋、明文人祖述唐人传奇之剑侠神技大异其趣。迨及清末林纾撰《技击余闻》一书,可谓文言武侠小说压卷之作;嗣后此类作品寥若晨星,终致绝迹人间。