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正文 第77节:农民起义若干问题
    李自成坐上朱由检的宝座,把大顺政府由西安迁到北京。明政府的那些只知贪赃弄权的误国官僚把"忠孝"二字抛在一边,一窝蜂地向新政权投降,跪在李自成面前,歌颂他的英勇无敌,并争先恐后地贡献扫荡明政府残余势力的计策。大顺政府的反应大出他们的意外,农民新贵把他们全部投入监狱苦刑拷打,追缴他们在明政府时代贪污所得的赃款。

    大顺政府在陷入狂欢的追赃行动中时,不能冷静下来考虑当前的政治形势和所面临的一些问题。大顺政府虽然占领了首都北京,把皇帝赶下了台,但事实上他们只控制了华北的一部分,离统一中原还有很长的一段路程。大顺帝国当时仍然强敌环伺,主要的威胁来自三个方面:一是明政府的城防军虽然覆没,但明政府的一只最强劲的边防军,由蓟辽兵团司令官吴三桂率领,从他的防地宁远向北京驰援,前锋已抵达距北京一百五十公里的丰润。吴三桂勇武善战,是大顺兵团真正的劲敌。二是北方像巨魔一样兴起的后金汗国对中原虎视眈眈,张开的血盆大口随时准备把华北的任何汉人政权吞没。三是明政府的中央政权虽然垮台,但明政府的残余势力在南京另立新政权,整个南方仍在他们的掌握之中,积极整军备战以对抗大顺政权。因此大顺政权的处境并不轻松,所面临的情势还相当严重,新政权的当务之际是乘胜追击,把明政府的残余势力扫荡干净,尤其是首先要解决吴三桂这个燃眉之急;同时还要调集重兵防御后金汗国对新政权趁火打劫。要从根子上铲除明政府的武装力量,除了继续使用武力外,能招抚的尽量招抚,促使明政府从内部分崩离析,缩短明政府最后瓦解的时间。最便捷的途径是利用明政府的降臣,只有善待这些降臣才能使他们死心塌地为新政权卖命。如果急功近利向他们追赃派饷,这些人不但不会对新政权效力,相反那些想投降的明臣也会吸取前车之鉴而顽抗到底。

    除了李信、宋献策等寥若晨星的智慧人物外,大顺政权的决策人物对当时的情势一无所知,迫不及待地想坐下来享受享受了。他们看不到四周那些虎视眈眈的强敌,因而也看不到明政府降臣的利用价值,急不可待地想在他们身上清算旧账。他们重蹈了9世纪时变民领袖黄巢所犯过的错误,那些饥民出身的新官僚在眼花缭乱的金银珠宝面前,几乎是一霎间就把最初起事时的精神丧失殆尽。在宦官和宫女包围的皇宫中,李自成无法跟往常一样同他往日的部将生活在一起,最大限度地把自己和臣民隔绝开来。刘宗敏、李过等高级将领则竞相闯入大户人家抢夺美女珍宝;士兵没有将领约束,也在首都干起打家劫舍的勾当。大顺政府虽然为部队制定出了二十一条军规,但进入北京后并没认真执行,军队纪律空前败坏,李信虽然在朝中一再强调军纪,但他一个人的声音太微弱了,引不起大顺政府的重视。才几天工夫,北京市民就对新政权极度失望,从心底诅咒这个强盗政权早一点垮台。

    李自成在李信等人的劝说下,终于意识到吴三桂的重要,派人持他父亲吴襄的亲笔信到军前劝他归降。吴三桂给说动了,决心归顺新政权,形势本来对李自成很有利,可大将刘宗敏却让形势来了个一百八十度的大转弯。

    刘宗敏从进入北京的那一天起,就没有离开过美酒和艳妇,除了李自成按指标分给他的宫女外,他还自行去名门望族强抢豪夺,最后居然闯入吴三桂的府中,把吴三桂的爱妾陈圆圆给抢去了。

    吴三桂在率军归降大顺政权的途中,得到父亲被拷掠追赃和陈圆圆被刘宗敏抢去的噩耗,当即火冒三丈,下令他的军队掉转方向,回师山海关,同时命士兵为死去的皇帝朱由检穿上白色丧服,誓言为朱由检报仇。他知道不能两面作战,于是转过脸来,向昨天还是敌人的清帝国投降,请求清帝国派遣军队入关,联合歼灭李自成集团。

    李自成亲率大军讨伐吴三桂,两军在山海关前决战。数量占绝对优势的大顺兵团因被旧王朝腐败遗毒侵蚀的缘故,战斗力大不如前,在阵前讨不到半点便宜。当战斗成胶着状态、两军斗成了强弩之末时,八旗军投入战斗,李自成不能抵抗,像海潮一样溃退下来,并且一溃不可收拾。吴三桂穷追猛打,李自成在北京不能立足,不得不离开那个才坐了一个月的宝座,向西安撤退。这时李自成仍拥有山西、陕西和鄂豫西部的广大地盘,实力依旧很强大,如果李自成听信李信的建议,固守三川,经略河南,联合南明政权以对抗主要的敌人清帝国,大顺帝国仍有东山再起的希望,纵不能迅速统一中原,也可称雄割据一方。但李自成却听信器小易盈的牛金星的谗言,把李信冤杀了,拆毁了大顺帝国最后的一段长城。大顺兵团自此兵败如山倒,丢弃了山西、河南,一直退到西安,还没来得及喘口气又弃城向东南逃亡,在九江掉入了吴三桂的口袋,大顺兵团全军覆没,刘宗敏被吴三桂擒获砍头。李自成率领二十余骑逃往湖北通城,在通过九宫山时遭到当地村民的围攻。曾经力敌万夫的李自成竟变得如此软弱无力,居然被没有任何武功和战斗经验的村民杀死。当噩耗传到李自成的漏网部属耳中时,他们拒绝相信这一事实,因为"力拔山兮气盖世"的李自成不是几个村民奈何得了的,他们连接近他都不可能,就更不用说杀死他了。如是他们坚信李自成没有死,而是悄悄地离开了现场,去某个寺院作了和尚,准备有朝一日东山再起,就像当初在商洛山里隐居一样。一代枭雄李自成的生命就这样完结了,距他登基当皇帝才一年多一点的时间。

    (四)农民起义若干问题探讨