热血书库 - 安静读书居->书库首页->历史在这里哭泣
上一页 | 返回书目 | 下一页 | 加入书签 | 推荐本书 | 返回书页

正文 第76节:被李自成委以重任
    李自成起义发生在七百四十年后的明王朝末期。

    李自成的出身比黄巢低贱,他是一个安分守己的贫苦农夫,没进过学堂,大字不识一个,年轻时曾在驿站当过驿卒,因为职业的缘故,马上功夫很了得。16世纪30年代,他的家乡陕西米脂天灾人祸连绵不断,饥饿的乡民把树皮草根吃光后,最后竟挖掘"观音土"来果腹,数天之后腹部下坠而死。一些不愿吃土块的乡民,只好集结起来当强盗。那些稍有积蓄的家庭被抢劫一空,也变成饥饿的群众。明王朝第十七任皇帝朱由检和那些常年不上朝的草包前任相比责任心要强一些,但智商不高,不能从根本上解决强盗问题,只知派军队镇压讨伐。腐败的明政府军队对真正的强盗束手无策,就屠杀不愿当强盗的逃亡乡民,用他们的人头冒功领赏。那些侥幸逃脱的本分流民为了躲避军队的滥杀,只好也投身强盗队伍,结果强盗越来越多。乡民大量逃亡当强盗后,地方户口大减,可贪婪愚蠢的明政府税收不减,甚至为了虚报"政绩"而增加税收。那些逃亡乡民应承担的税收,就落到仍在家乡吃草根树皮辛勤耕种的守土乡民身上,结果把这部分乡民也逼上梁山,加入盗匪的行列,如是灾区遍地皆匪,全国到处民变。

    一个政府使人民陷入如此悲惨之境地,实在是不能原谅的罪恶。

    李自成从没有想到他会成为一个传奇人物,是腐败的明政府把他逼上了传奇之路。他曾向姓艾的乡绅借过钱,限期到时,在天灾人祸下,他无力偿还。艾家通知米脂县政府把李自成逮捕,拷打后戴上重枷,押到市面上,在毒烈的太阳下示众。艾家更叫他的仆人们在一旁监视,不准李自成的家人给他送饭,目的是要李自成在刑具下活活饿死或晒死,用以威吓其他欠债的穷人。艾家的算盘打得很如意,但他们选错了对象,此办法只能用来对付真正本分的乡民,不能用来对付李自成那样貌似本分的睡狮。看守李自成的狱卒(很可能是李自成的江湖哥们)于心不忍,把李自成移到有树荫的地方,给他一点饮食,艾家仆人们咆哮着上前阻止。李自成悲愤地说:"我就是被太阳晒死,也没有关系。"踉跄地仍爬到烈日之下,拒绝吃狱卒们的东西。在旁边围观的李自成的江湖朋友不胜愤怒,在呐喊声中拥上去把重枷打碎,一齐逃到城外一带的树林中,商议如何善后。一直到这时候,他们仍没有跟政府对抗的意思,但县政府已出动军队围剿。李自成等人知道一旦被捕后的结果是什么,于是拿着树枝木棍从树木中一拥而出,平时专横跋扈实则胆小如鼠的军官大吃一惊,从马背上跌下来摔死,军队溃散,弓箭刀枪全被李自成部众掳获。他们有了杀人武器,索性一不做二不休,就在当天夜里进攻米脂县城,很顺利地把县城占领,附近饥民闻风而至,立即集结一千余人,进军富裕的地区。他们在战争中成长壮大,因为怀着过度的悲痛和愤怒,所以每攻陷一个地方,对官僚和乡绅所进行的报复也格外残酷,那个艾姓乡绅和仆人们的结局,一定惨不忍睹。

    明政府调集大军围攻李自成部众,政府军的力量比李自成集团要大好几倍,因此李自成早期的日子一直不好过,一直在和力量占绝对优势的明军苦斗,潼关一战几乎全军覆没,只剩下十八个人脱险,隐姓埋名藏匿于商洛山中。在形势有所好转时,李自成再度出山,但仍然步步艰险,有一次还险些被另一个农民领袖张献忠吞没。在河南,李自成的命运出现了转机,两位知识分子在关键时刻拯救了他,他们是李信和牛金星。

    李信所以反叛明政府,是另一类型的官逼民反的故事。他是河南杞县人,一位高级官员的儿子,家境富有,属于乡绅阶层,但在遍地饥馑的时候,仁慈而又明智地拿出粮食做救济工作。饥民们对他感恩戴德,互相传扬说:"李公子救了我们的命。"当时有一位江湖上卖艺走绳索的美丽女郎,名红娘子,因没有人再看表演的缘故,生路断绝,只得加入饥民的行列,成为一支武装力量的首领。她在一次攻击杞县的战役中把李信掳去,因仰慕他的人品和才学,主动以身相许,并强迫结为婚姻。李信不甘心作流寇,婚后不久就逃了回来。明政府把他逮捕下狱,那些嫉妒他名声的官僚必欲置他于死地而后快,他们明知道李信不会有反叛之心,否则他就不会逃回来,那等于是自投罗网。他被判处死刑。在行刑的前夕,痴心的红娘子攻破县城,把丈夫救出,李信没有别的路可走,只好死心塌地叛乱到底。他劝红娘子投奔李自成,李自成算得上是一个有一定政治头脑的群众首领,不但敞开胸怀接纳了他们,还把李信收为自己的智囊。

    牛金星也是一个落魄举人,投奔李自成一样有不得已的原因。他的灵魂没有李信高贵,但在人才极度缺乏的农民军中,他的智慧和见识一样光芒闪耀,使李自成眼界大开,因此也被李自成委以重任。

    李自成在李信、牛金星的辅佐下,停止报复性的屠杀,把只知盲目攻杀、以掠夺报复为宗旨的农民军改造成一支服务于一定政治目的的正规部队;同时发出"迎闯王,不纳粮"的政治号召,以收天下民心。结果李自成的队伍像滚雪球一样越滚越大,力量茁壮成长,对明政府由被动流窜转入主动进攻,接连攻克军事重镇襄阳和洛阳,然后乘胜攻入西安,在那里建立"大顺"帝国政权。1644年,李自成出师北伐,穿过山西省,明政府的防御力量土崩瓦解,连最著名的九边之一的军事重镇大同都望风归降,农民军几乎没有遇到认真的抵抗就直抵北京城下。李自成于三月十七日到达北京,明政府用以保卫首都、但却五个月不发薪饷的十万防卫部队霎时叛变。十八日夜晚,监视城防的宦官巨头曹化淳(皇帝朱由检最为宠信的权力宦官)大开城门,迎接大顺兵团进城。像铁铸一样坚固的北京城没有经过战斗就告陷落。崇祯帝朱由检在十九日清晨去煤山上了吊,死时只有几个小宦官跟着他。