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正文 第40节:只有失败的命运
    那拉兰儿即慈禧太后,是中国历史上最后的一个权力女人,执政的时间长达半个世纪,有着五千年历史的文明古国差一点在她手中万劫不复。

    那拉兰儿是清王朝咸丰皇帝的婢女,因生了儿子载淳才在名义上擢升为嫔妃。1861年,英法联军攻陷北京,咸丰皇帝逃往热河,在行宫中被外国使节进驻北京并要他接见的停战条款活活气死。年仅六岁的载淳继任帝位,那拉兰儿名正言顺地当了皇太后,谥号"慈禧"。但那拉兰儿并没有多大的权力,因为咸丰皇帝在病床上托孤,遗命两位亲王载垣、端华和协办大学士户部尚书肃顺等八位顾命大臣辅佐年幼的皇帝,共同掌握朝政。那拉兰儿有强烈的权欲和疯狂的政治野心,不能容忍自己被排斥于权力核心之外。她性格刚强精于权术,又有美丽少妇特有的优势,很快在八大臣之外结成以自己为核心的阴谋集团,集团的急先锋是留守北京和英法联军谈判的全权代表咸丰皇帝的弟弟恭亲王奕訢。阴谋布置成熟后,那拉兰儿在北京故宫发动宫廷政变,忠于她的军队逮捕了八位顾命大臣。载垣、端华、肃顺被绑赴刑场砍头,剩下的五位大臣被贬为庶民流放蛮荒。政府进行了大规模的改组,忠于那拉兰儿的臣僚进入了权力中心,少年亲王奕訢升为摄政王,那拉兰儿则垂帘听政,实权掌握在她的手里。这一切距她丈夫的死亡只有两个多月,攻势之凌厉威猛令人震惊。

    慈禧太后当权后的所作所为,对当时正在西方文明国家蓬勃兴起的女权运动无疑是一个尖锐的讽刺。她除了拼命荒唐享乐外,几乎全部精力都用在伤害她的帝国上,好像她与自己的帝国有血海深仇,不把它推入万丈深渊就是和自己的良心过不去。她的倒行逆施罄竹难书,下面只把对中华民族有深远危害的恶行简要概述一下。

    一是自强运动和甲午中日战争期间,那拉兰儿挪用海军经费一千万两,用于修建豪华盖世的颐和园和庆祝她的六十大寿。中日两国海军在大东沟进行第一次决战,北洋舰队的旗舰"定远"号发射第一炮时,那个年久失修、早就锈烂了的舰桥被震断,舰队司令丁汝昌和英国顾问泰乐尔被双双抛到半空而跌到甲板上,失去了指挥能力。结果号称世界第七大海军强国的清帝国竟被屈居第十二位的蕞尔小国日本击败,曾经显赫一时、作为自强运动结晶的北洋舰队灰飞烟灭。日军占领了朝鲜和辽东半岛,在辽东半岛的旅顺,日军对国人进行灭种式的大屠杀,除了留下三十六个人掩埋尸体外,老人、妇女和儿童无一幸免。战后签订了屈辱的"马关条约",清政府割让台湾和澎湖列岛,赔款二亿三千万两(其中三千万两赎辽费)。这一次出人意料的全胜大大地刺激了日本人的胃口,一直被日本人视为庞然大物的清帝国竟比他们想象的要虚弱得多,于是清帝国被作为主要的侵略目标而列入日本的狩猎名单,随后的半个世纪,受尽了荼毒。1937年十二月,日军占领了中华民国首都南京,屠杀了三十七万手无寸铁的平民,旅顺的惨剧又一次重演。

    那拉兰儿的用人原则是贿赂和阿谀奉承,才能和德行则被抛到一边,这从北洋舰队的指挥官在战争中的丑陋表现可见一斑。丰岛海战时,"操江"号护航舰携带二十万两军饷投降。大东沟海战时,总司令丁汝昌下令舰队作一字形迎战。副司令兼旗舰舰长刘步蟾发现若按此队形应战,旗舰"定远"号恰恰位于最危险的前端,将第一个受到炮击,于是他在传达命令时,竟改为人字形雁阵,使"定远"号位于他认为比较安全的最后方中央位置。威海卫战役期间,在日军攻陷要塞炮台,北洋舰队暴露在自己岸炮威胁之下,已处于生死存亡的紧急关头,"来远"号和"威远"号两舰舰长晚上仍照常上岸嫖妓,结果两舰当晚被日军偷袭击沉。到了最后关头,司令部所在地的刘公岛发生兵变,要求司令丁汝昌"放他们一条生路",英国顾问瑞乃尔建议丁汝昌凿沉剩余军舰,士兵徒手投降。丁汝昌采纳,下令沉船,可那些舰长们惟恐沉船后会触怒日本人,拒绝执行命令。丁汝昌又打算率领各舰突围,更没有人理他,丁汝昌只好服毒自杀。拒绝沉舰又拒突围的舰长之一程璧光率先乘着悬挂白旗的炮艇出港,向日本舰队投降。日本海军在俘获北洋海军的舰只后实力大增,对清政府构成更大的威胁。让这些没有任何原则的酒囊饭袋来指挥现代化舰队,别说第七大海军强国,就是第一大海军强国也只有失败的命运。

    二是阉割了戊戌变法,使清帝国失去了一次巨大的机会。1898年,年轻有为天良未灭的光绪皇帝任用维新派志士康有为,下令在国内实行日本明治维新式的政治变革,将国家推向励精图治、富国强兵、文明开化的自强轨道,在短期内超越日本成为名副其实的东亚巨人。只知道玩乐毫无责任心的那拉兰儿无法理解光绪皇帝的良苦用心,就像小学生不能理解大学生的课程一样,她在那些只知道贪污弄权无聊的官僚政客的鼓动下回宫发动政变,把光绪皇帝囚禁,下令逮捕维新党。维新派志士"戊戌六君子"被押上断头台砍头示众,康有为、梁启超亡命国外。足以使中国成为世界巨人的变法运动就这样淹没在血泊之中。戊戌变法的失败对中国是致命性的,执政府自此失去了自我解救的能力,为了推翻那些垂死待毙的执政府,中国人重新陷入了血流成河的革命和内战,对生产力造成巨大的破坏,使社会的发展停滞,造成一百年的落后,这一百年恰恰又是人类文明史上最至关重要的一百年,就像百米赛跑时最后的冲刺一样,结局是关键性的。一百年的落后,才是那拉兰儿无与伦比的罪恶。