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正文 第30节:成为超级大国
    五、对中华文明有深远影响的王朝

    在中国历史的21个正统封建王朝中,对中华文明影响较深的有秦、唐、明、清四个王朝。秦王朝奠定了封建专制体制和中央集权政治的总体框架,统一了文字、度量衡,使大一统的思想深深植根于国人心中。唐王朝创立了科举制度,使政权大门向民间开放,扩大了政府的统治基础。明王朝发明了八股文和文字狱,使知识分子思想僵化,绝对极权专制则窒息了社会生机,使社会发展停滞。清王朝奠定了的辽阔疆土,使大清王朝成为超级大国。

    自公元前221年秦始皇统一中原,到公元1911年最后的一个封建王朝被推翻,中原境内一共出现了二十一个正统的封建王朝。如果不把分裂时期那些小朝廷计算在内,大一统的封建王朝只有十个。其中对中华文明有深远影响的王朝有秦、唐、明、清四个。

    这里所说的有影响的王朝和强盛的王朝并不是同义词或近义词,影响多半是制度性的,有影响的王朝是指这个王朝的典章制度和社会体制不仅对当世而且对后世的中华文明有深远的影响。有影响的王朝不一定是强盛的王朝,如明王朝积弱不振,但对中华文明的影响直到今天我们仍能感受到。同理,强盛的王朝也不一定是有影响的王朝,如汉王朝光芒万丈、气吞山河,但对后世的影响并不大,除了富庶的物质文明和多姿多彩的艺术成就外,没有留下多少制度性的遗产。

    对文明的影响是多方面的,有正面的影响也有负面的影响。秦王朝和唐王朝对中华文明的影响总体上是正面的;明王朝的影响主要是负面的;清王朝的影响则正负参半。

    这四个封建王朝对中华文明的影响各有侧重。秦王朝奠定了中国封建专制体制和集权政治的总体框架,后世王朝的政治建构都没有离开这个框架。尤其是统一了文字,大一统的思想在国民心中深深扎下了根,使中华文明在最艰难的时刻也没有解体。唐王朝创立了"科举制度",通过竞争性考试选拔官吏,使政权的大门向民间开放。明王朝发明了八股文和文字狱,使知识分子的思想僵化,由社会的进步力量变为阻碍社会前进的力量。绝对极权专制则窒息了社会的生机,使社会的发展停滞不前。清王朝则开拓了辽阔疆土,使清帝国成为超级大国。

    (一)秦王朝高屋建瓴

    秦王朝是中国历史上第一个封建王朝,也是一个强大无比的王朝。它的开创者始皇帝嬴政具有充沛的精力、高度的智慧和强烈的责任心,一手缔造了中国集权专制政治的总体框架。他在政治上的每一项措施,都影响中国历史至少两千年之久。

    嬴政是在消灭六个诸侯国的基础上建立起秦帝国的。为了防止帝国重蹈公元前8世纪周王国的老路——地方政府比中央政府强大,陷入尾大不掉、诸侯混战的局面,嬴政决定对传统的政治体制作大幅度的改革。其中对后世历史有重大影响的改革有下列两项。

    1.对全国的行政区域重新划分,废除分封制,实行郡县制

    秦以前的周王朝实行分封制,除了首都周围的一块地方划归中央直接管辖外,其余的国土分为若干封国,封国的等级依据面积的大小和人口的多寡分为公、侯、伯、子、男五等,在历史上统称为诸侯国。封国的统治者称为国君,他对中央的义务是每年去首都朝见国王并交纳象征性的贡赋,在国家陷于战争时向中央提供一定数量的军队和装备。对于封国的内政,包括行政、财政和军政,国君则有绝对的主宰权力,绝不受中央控制。国君的位置实行世袭制,老子死了儿子继位,没有儿子则由国君指定其他的亲属继位。没有特别的背叛行为中央不能随意剥夺国君的世袭权力。这种政体的优势是能够充分调动地方的主动性和责任感,劣势是地方的权力过大,封国容易积累对抗中央政府的资本。如果封国出现了一个强有力的国君,恰好这时位于中央的国王又昏暴无能时,封国的实力就有可能超过中央。一旦出现这种情况,这个封国就有可能不受中央节制,就会脱离出去另立山头,并进而对中央或其他的诸侯国发出战争威胁。其他诸侯国得不到中央的保护,也会扩张实力奋起自卫,并不再效忠中央,于是诸侯混战,国家陷入分裂。

    嬴政针对这些弊端,在全国范围内废除分封制,推行郡县制,把全国划分为四十一郡,每郡又划分为若干县。郡县的最高行政长官称郡守和县令。郡守和县令由中央直接任命,职位不能世袭,并可由中央随时调任或撤换。郡守、县令调离、撤职或死于任所,中央再直接指派新的郡守县令,地方不得干预。郡守直接对中央负责,县令既对郡守也对中央负责,但主要是对中央负责,因为他的任免升降权操控在中央手里。这样行政大权都集中到中央一级,地方政府只能按中央的指令施政。这种体制的长处是限制了地方的权力,中央保持绝对的力量优势,防止了国家的分裂。秦帝国始终能够保持一流大国的地位全得益于这种体制。短处是地方的权力受到限制,主动性和创造性也受到限制,社会发展速度减慢。中国在长达两千多年的封建社会里没有多少实质性的进步,后期甚至出现退步就是一个最好的说明。取消世袭制则减弱了地方行政长官的责任心,因为他的家族不能享受他努力的成果。只对上面负责的单向负责制促使地方政务官漠视下属或臣民的意愿和感情,甚至会去奴役搜括他们,榨取他们的财富来讨好上司和中央,容易出现暴政,所以古代中国官逼民反的事情特别多,结局也特别惨烈,世界上任何一个国家的统治者与被统治者之间的仇恨都没有中华民族这样深,这样不可调和。西方的民族国家一般都亡于外族之手,中国的封建王朝除了宋王朝外全亡于民族的内战。这种中央集权体制虽防止了国家的分裂,但容易激发全民族的内战,加速朝代的更换。当中央政府首脑渎职或滥用职权时,先前地方政府还可以有效地抵制国王的暴政,灾难只限于中央一级,不至向全国范围内蔓延。现在地方没有权力和实力来遏止昏暴国王施加的负面影响,灾难遂很快扩展到全国。暴行得不到强有力的制止,就会变本加厉,最终超过了被统治者忍耐的极限,全民抗暴内战将不可避免。这种民族全面内战的破坏性和残酷性较之诸侯国之间的政治战争要惨烈百倍。诸侯国之间的战争死人不过几万或十几万,最野蛮的秦赵长平之战也只死了四十万人;破坏也是局部性的,只限于战区内。改朝换代的内战则不同,死人都在千万以上,有时占全国生灵的三分之二(隋末民族内战)或五分之四(东汉末民族内战)。战争中心地带则十室九空,白骨露于野,千里无鸡鸣。破坏也是全国性的,因为全国都成了战场。至于加快了改朝换代,下面的数字是最好的说明:实行分封制的周王朝寿命八百七十九年;秦以后的封建王朝寿命都没超过三百年,创立中央集权体制的秦王朝只维持了短短的十五年。